El cantante de HELLYEAH, Chad Gray, habló con «Metal Shop» de KISW sobre la decisión de la banda de seguir de gira después de tocar en su primer concierto con el baterista de STONE SOUR Roy Mayorga, quien intervino como reemplazo del difunto Vinnie Paul Abbott.

«Hicimos el único show en mayo, eso es todo de lo que hablamos después de la muerte de Vinnie. Hicimos el único show en Las Vegas, y lo juro por Dios, hombre, probablemente dentro de las dos primeras medidas de la primera canción, sentía que el mundo me había sido quitado», recordó Chad. «Debido a que sentí que Vinnie estaba allí, sentí que Dime [el hermano de Vinnie Paul] estaba allí.

«Estaba mirando a los ojos de todas esas personas», continuó. «Todos habíamos estado de luto durante tanto tiempo, y creo que fue casi como un interruptor para nosotros apagar el interruptor de luto y encender el interruptor de celebración. Fue un momento muy catártico y terapéutico para mí personalmente. Y nos dieron hecho, y tan pronto como salimos del escenario, les dije a los otros muchachos: «¿Vieron a todos? ¿Vieron lo juntos que estábamos? ¿Vieron cuánto nos unieron a todos? Tenemos que mantener esto en marcha». Tenemos que seguir haciendo el buen trabajo por Vin y Dime y todos y llevar esto a todo el país para que la gente pueda experimentar lo que acabamos de experimentar’. Porque no creo que puedas saber completamente sobre el proceso de duelo, hasta que entres en esa habitación con esas personas, hasta que experimentes esa música. Y experimentes en nombre de Vinnie, lo que él querría. Era un hermoso, hermoso momento. Así que lo aprovechamos. Y cada noche es una noche nueva. Y nos hemos divertido mucho. Puedes verlo en los rostros de las personas. Puedo sentirlo».

Según Gray, el espíritu de su antiguo compañero de banda está con HELLYEAH cada vez que la banda toca.

«Elijo creer que Dime está con nosotros todas las noches, que Jeff Hanneman [SLAYER] está con nosotros todas las noches, que Chester Bennington [LINKIN PARK] está con nosotros todas las noches, que Chris Cornell [SOUNDGARDEN] está con nosotros todas las noches, que Layne Staley [ALICE IN CHAINS] está con nosotros todas las noches, que Kurt Cobain [NIRVANA] está con nosotros todas las noches, que Jimi Hendrix y Lemmy [MOTÖRHEAD] y Ronnie James [Dio] – la lista sigue y sigue.

«Vinnie fue la musa, la inspiración para que esto sucediera, pero luego, cada noche, lo convertí en algo más grande que cualquier persona en el edificio y mucho más grande que incluso Vinnie y mucho más grande que Dime. Y esas personas son del tamaño de Dios: eran enormes, enormes personalidades».