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10-13 AGOSTO - VILLENA, ESPAÑA

LEYENDAS DEL ROCK 2016

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INTRODUCCIÓN

No podíamos falta a la XI edición del Leyendas del Rock, y es que este festival, se convirtió ya hace unos años en una cita imprescindible en el calendario. Las mejoras de este año se centraron en el camping, donde además de la seguridad e instalaciones, se incluyó un escenario donde un par de bandas calentaban el día de 14h a 16h. Además, se instalaron pantallas y se modificó la posición del escenario Mark Reale para poder dar cabida a más gente. Realmente se trata de un festival muy “cómodo”, en el que por un precio bastante razonable puedes disfrutar de numerosas bandas de calidad, con una barra también bastante coherente, con distancias cortas y con no demasiadas colas. El único “pero” que se le puede poner al festival son los problemas de sonido en ciertos grupos que derivaron en cortes puntuales de las actuaciones en mitad de las canciones. Estos problemas se fueron solventando transcurrido los dos primeros días.


MIÉRCOLES 10 DE AGOSTO

Llegamos el primer día, todavía cansados de la semana anterior en el barro de Wacken, pero con ganas de disfrutar de las bandas. La distancia desde Sevilla, recoger llaves de piso, y la inesperada cola a la entrada nos hizo llegar justo al recinto justo al final del concierto de [In Mute]. Una pena no poder disfrutar del concierto completo, pero ahí estaban Estefanía y los suyos dando caña y haciendo girar cuellos. Una alegría poder ver a esta joven banda en el escenario principal de un festival como el Leyendas. Esperamos poder verles pronto por el sur.

Tras los valencianos, le llegaba el turno a Lords of Black. Otra banda española con gran proyección con Tony Hernando (Saratoga) a la guitarra, Andy C a la batería (Saratoga, Darkmoor) y por supuesto, el aclamado Ronnie Romero (Rainbow) a las voces. Buen concierto en el que se pudo disfrutar tanto del nuevo disco, “II”, como del primero, “Lords of Black”. Gran ejecución, demostrando la calidad que tienen y bastante contundencia. Teníamos muchas ganas de volver a ver a Ronnie a las voces, tras los conciertos con Rainbow, y por supuesto que no defraudó. Qué gran talento y vozarrón que tiene este chico. Para cerrar el concierto, “Cry no More”, dedicaba a Phil Lynott y “Neon Knights”, cover de Black Sabbath en su época de Dio, que por supuesto clavó.

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Los estadounidenses Fear Factory saltaban al escenario para dar el toque internacional a la jornada gratuita de bienvenida. Gran concierto de la banda procedente de Los Ángeles, con Burton en buen estado de forma, bastante mejor que otras veces, tanto en las voces limpias como en las guturales. El show se centró principalmente en repasar el “Demanufacture”, con un Tony Campos especialmente contundente al bajo. No olvidaron por supuesto el “Obsolete”, con temas como “Shock” o “Edgecrusher”, subiendo la intensidad del concierto para introducir los temas de su último álbum, “Genexus”. En el tramo final se produjeron un par de cortes de sonido, en canciones sucesivas, que cortaron bastante el ritmo del concierto. Para terminar el concierto “H-K (Hunter Killer)”, y no podía faltar la aclamada “Réplica” que provocó una buena algarabía entre el público.

Llegaba probablemente el momento cumbre de la noche: “Warcry Symphonic”. No podía faltar este grupo, presente en todas las ediciones celebradas hasta el momento” y que para esta ocasión se lo había currado con un show nada habitual en la escena española. Y es que los asturianos se presentaban en Villena con una orquesta sinfónica dispuesta a hacer las delicias de sus fans, y no les decepcionaron. Abría el show con “Alma de Conquistador”, con un sonido todavía en ajuste desde la mesa, pero donde se ya se iba advirtiendo la presencia de la sinfónica. Y es que no todas las canciones se adaptan de igual forma, pero el trabajo realizado por Warcry se antoja bastante importante, aunque bastante centrado en las baladas de la banda con temas como “El Más Triste Adiós”, “La Vida en un Beso”, “Nana” ó “Cada vez”. Si bien tanta balada hacía cantar a todos los fans, quizás se podían haber incluido temas bastante cañeros, y eso se notó en la reacción del público en “Contra el Viento”, donde todo el mundo rompió a saltar. De hecho, la adaptación a la sinfónica de temas más cañeros como “Aire” o “Nuevo Mundo” fueron de las mejores, al menos desde mi punto de vista. Destacar también dentro del repertorio la inclusión de “Keops”.

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Para terminar y tras la correspondiente pausa para los bises, Warcry puso Villena boca abajo con “Tú Mismo” (ampliamente coreada por el grupo durante la pausa) y por supuesto “Hoy Gano Yo”, eso sí, ya sin la sinfónica que disfrutaban de la banda desde el mismo escenario. En resumen, gran concierto de Warcry en una apuesta arriesgada y muy trabajada (precisó de un escenario Jesús de la Rosa reservado durante todo el día), que esperemos se repita (ya tienen alguna fecha más)..

El fin de fiesta de la jornada lo ponían Mojinos Escozios y El Reno Renardo. La jornada gratuita, homenaje también en cierta forma a los vecinos de Villena (por cierto, muy acogedores en todo momento) hace que la presencia de un grupo más conocido en los medios más comerciales provoque una asistencia masiva. Los Mojinos, a pesar de algún nuevo problema de cortes en sus canciones, divirtieron a los presentes de lo lindo, con clásicos como “Jerónima”, “Al Carajo” o “La Niñas de la Salle”. No faltaron los chistes y las bromas del Sevilla tanto con los miembros del grupo como con el público, consiguiendo cierto destape entre las féminas asistentes cuales grandes estrellas del rock.

Tras este concierto nos retiramos sin poder ver al Reno Renardo pues el cansancio por el viaje era ya bastante acusado. Buena primera jornada, y sin olvidarlo, gratis.


JUEVES 11 DE AGOSTO

La jornada de Jueves se abría con los daneses D-A-D bajo un intenso calor. A pesar de ser un grupo de éxito en Dinamarca aquí en España no se conocen demasiado, pero la calidad de la banda y el espíritu positivo que siempre muestran hizo que el concierto resultara bastante divertido. Con su particular estilo de heavy rock clásico, repasaron sobre todo su disco “No Fuel Left for the Pilgrims” y “Risking it all”. Buen concierto del grupo de los hermanos Binzer, que a pesar del calor trataron de cuidar su estética siempre acorde al concepto “Disneyland After Dark” con el que tratan de trasmitir el espíritu de su música.

Dragonforce se presentaban en Villena dentro de su accidentada gira, en la cual su vocalista Marc Hudson ha causado baja temporal debido a problemas de salud. Teníamos la curiosidad de ver si sería el youtuber Pellek quien se subiría a las tablas como ocurrió en anteriores citas, pero no fue así. En este caso sería Alessio Garavello (cantante de A New Tomorrow) quien defendería los temas de la banda y bastante bien por cierto. Concierto entretenido de power metal, donde la banda repasó temas como “Symphony of the Night“, “Operation Ground and Pound” ó “Cry Thunder” con sus clásicos largos punteos. Para terminar, la conocida y video jugable “Through the Fire and Flames” hacía disfrutar a los fans de la banda. Como punto negativo, los problemas de sonido que interrumpieron “Heroes of our time” a mitad de canción, como el día anterior ocurriera con Fear Factory o los Mojinos Escozios.

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Por motivos personales tuvimos que ausentarnos durante un par de horas del festival, pero llegamos justos para disfrutar de unas leyendas del género, los británicos Uriah Heep. Y es que este grupo formado en los 70 por Mick Box (único miembro origina activo en la banda) y Lord Byron (cantante original ya fallecido) es considerado como uno de los pioneros del género junto a bandas como Led Zeppelin o Deep Purple. El concierto comenzaba con los sonidos del teclado de Phil Lanzon, sólo en el escenario, mostrando ese tipo de acordes tan característico de la banda y dando paso a sus compañeros para comenzar con “Gypsy”. Si bien Box es el único miembro original, tanto Lanzon como el vocalista Bernie Shaw son parte fundamental del grupo desde hace 3 décadas, y podemos decir que es un disfrute el poder ver a esta formación en directo. Además de la mencionada “Gypsy”, otros clásicos como “Look at yourself” o la mismísima “Easy Living” con la que cerraron el concierto nos transportaron a esos sonidos clásicos de las bandas de antaño. Por supuesto que el grupo no se quedó ahí anclado, y nos ofreció varios temas de su último disco “Outsider”. Gran acierto el de este festival el de incluir bandas de estilos variados y no olvidarse de ese rock de los 70 con sus toques progresivos que tanto ha influido en el heavy metal.

Ya con la noche presente, llegaba uno de los momentos que esperaba con más curiosidad de este festival, el show de los angelinos Steel Panther. Y digo show porque al margen del buen sonido de sus conciertos, este cuarteto lleva el glam metal un punto de parodia bastante extremo que no todo el mundo interpreta de igual forma. Con letras irreverentes, siempre basadas en el sexo, largos discursos y con la interacción con el público, los Steel Panther no suelen dejar indiferentes a nadie. Comenzaron, como siempre, bastante moviditos con “Eyes of a Panther” y “Tomorrow Night”, y poco a poco fueron desglosando temas como “Party Like Tomorrow is the end of the World” o “Asian Hooker” incresciendo la interacción con el público. Y este punto es el que quería comprobar… pues la semana antes mismamente un servidor los pudo disfrutar en Wacken donde la entrega y participación del público fue total. Esta interacción y todas sus bromas (siempre en inglés) quizás no son entendidos aquí en España de igual forma, y si bien hay bastante gente que los disfruta, también abundan los “haters”. Creo que el grupo es consciente de ello y en esta ocasión sustituyó uno de sus clásicos cortes hablados por un solo de Satchel bastante original y divertido en el que repasaba esos riffs que todos tenemos grabados en nuestras mentes de bandas como Metallica o Iron Maiden, al tiempo que aporreaba el bombo de la batería.

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Ya en la segunda mitad del concierto el cantante Michael Star subía a una chica al escenario para cantare su “Girl from Oklahoma” al tiempo que todos los miembros de la banda improvisaban unos pocos versos. Para el siguiente tema, “17 Girls in a Row” si que se produjo una subida masiva de féminas. Para cerrar el concierto no faltaron “Gloryhole”, su balada “Community Property”, “Party all Day (Fuck All Night)” y “Death to all but Metal”. Concierto divertido, entretenido y con muy buen sonido.

Cambiando de tercio llegaba uno de los momentos centrales del festival con el conciertazo que se dieron los también estadounidenses Anthrax. Con un Belladona a un gran nivel vocal, Scott Ian como auténtico showman a la guitarra, el ritmazo de Frank Bello al bajo y Charlie Benante a la batería, sin olvidarnos de Donais también a la guitarra, los americanos hicieron disfrutar de lo lindo al público de Villena que no paró de hacer moshpits durante todo el concierto. Abrieron con “You Gotta Believe”, de su último álbum “For all Kings” para continuar con varios clasicazos como “Caught in a Mosh”, “Madhouse” y “Got the Time” en el que particularmente el ritmo impuesto por Bello al bajo es espectacular. Además de los clásicos, durante el concierto fueron combinando temas de su último disco como “Evil Twin” o “Breathing Lightning”, con algunos de su anterior trabajo Worship como “Fight’Em ‘Til You Can´t” o “In the End”.

Destacar el homenaje a Dio y a Dimebag Darrel en “In the End” mediante las lonas laterales en el espectacular montaje del escenario. No faltaron “Medusa” y la archiconocida versión del “Antisocial” de Trust. Para terminar, ya en los bises nos deleitaron con la divertida y peculiar “I am the Man” con Scott Ian y Fran Bello a las voces para cerrar posteriormente con Indians, no podía ser otra. Conciertazo de estos grandes del thrash.

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Ya entrada la noche, 2:00 de la mañana, tocaba ya por fin disfrutar de grupos españoles en los escenarios principales. No fue otro que Leo Jiménez el que se marcó otro conciertazo animando al personal en una hora que no era precisamente la más propicia. Algunos hechos del concierto: pedazo de banda, sonido genial y como siempre la gran presencia de Leo, guitarra en mano, con su poderosa voz. Sonido contundente con un Leo en gran estado de forma repasando sobre todo temas de su época en solitario, tanto con 037 (“Caminos de Agua”) o de Animal Solitario (como “Misantropía”). No podían faltar temas de su último disco en el que Leo vuelve a demostrar que a pesar de haber formado de una de las bandas clásicas del país, como Saratoga, se atreve a explorar todo tipo de sonidos y siempre con un gran resultado y calidad. Para terminar, “Resurección” de Saratoga y la versión de “Hijo de la Luna” terminaron de despertar al ya a esas horas cansado público.

El mismo Leo, además de recordar lo intempestivo de la hora, animaba al público a disfrutar de una banda que por ese motivo lo tendría todavía más complicado, los grandes Hamlet que saltaban el escenario a las 3:00. Una de las pocas críticas que se les puede hacer a este festival es precisamente las altas horas a las que tienen que tocar algunos grupos, y sobre todo que en este año hayan sido grupos españoles y de muchísimo tirón (Leo, Hamlet, Crisix, Saurom, Avulsed, Angelus Apatrida, Baron Rojo o Lujuria entre otros). Además, en muchos casos coincidiendo entre ellos, como en esta hora Hamlet y Crisix, aunque sean de estilos diferentes.

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En esta ocasión nos decantamos por Hamlet para ver su primera actuación en el Leyendas del Rock, sí, primera en 11 años. Hamlet nunca decepciona, de hecho podría decir que pocos grupos demuestran tantísima seriedad y actitud en el escenario. A pesar del cansancio del público, Molly se los llevó completamente a su terreno y se los metió en el bolsillo. Ya sin camiseta y dándolo todo, Molly se juntó con su público en el sentido más literal, aupado agarrado de una mano que le aguantaba, y desgarrándose la voz. Concierto con tremendo ritmo, con ese sonido alternativo tan característico de la banda y con un repertorio variado en el que no faltaron en su tramo final clásicos como “Denuncio a Dios”, “Un Mundo en Pausa”, “Irracional” o “Jodido Facha”.

Y tras una largo día de conciertos llegamos a casa a las 5:30 de la mañana con una amplia sonrisa tras haber disfrutado de una gran variedad de conciertos aunque bastante cansados. Ya planeando la jornada del día siguiente vemos que será complicado aguantar toda la jornada, pero con muchas ganas de lo que se avecina.

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VIERNES 12 DE AGOSTO

Comenzamos el viernes más tarde de lo que nos hubiera gustado. Quedarnos hasta el final de la jornada de jueves nos complicó la asistencia a las bandas que tocaban en el camping (Snakeyes y Ciclón) y ya no digo de los acústicos en el pueblo.

Comenzamos por nuestra parte en los escenarios principales con una buena ración de “Gothenburg Sound”, de ese death metal melódico tan característico de la ciudad sueca. Y es que Dark Tranquility son uno de los pioneros del género junto a grupos como In Flames con los que precisamente han cruzado miembros a lo largo de su historia, como es el caso de los cantantes. De hecho, el bajista actual que acompaña a Dark Tranquility no es otro que Anders Iwers (ex de In Flames y hermano de Peter Iwers). Yendo al grano, gran concierto de los suecos destacando a Mikael Stanne tanto en las voces limpias como en las guturales, siempre enérgico. Sonido potente y limpio con esas guitarras tan características que mezclan contundencia con melodía al más puro estilo de las composiciones de Niklas Sundin. Sobria presencia del grupo con el color negro como principal protagonista en las vestimentas, con su correspondiente lona de fondo con el nombre del grupo encabezando el show, dándole todo el protagonismo al sonido inconfundible del grupo. La intensidad fue en aumento durante el show alcanzando una gran intensidad en los últimos temas con “Final Resistance” y “Misery´s Crown”. Buena apuesta del festival la de traernos a Dark Tranquility a Villena.

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Skindred es una buena muestra de la variedad de la que se disfruta en el Leyendas. Etiquetar a este grupo es algo harto complicado, aunque podríamos decir que combina una fuerte base heavy con ritmos bastante alternativos como ska, hip hop y especialmente reggae, todo ello cocinado con la ayuda de un DJ. Etiquetas aparte, hay que destacar el carisma y liderazgo de su vocalista Benji Webbe, auténtico artífice de convertir el concierto de Skindred en un divertido show donde la interacción con el público es continua. El grupo asomaba al escenario tras los últimos sones de la Marcha Imperial, que sonaba como intro aunque con una base algo más electrónica de lo habitual. El look de Benji, gafas incluidas, daba una idea de lo que iba a ser el concierto. Temas propios bastante cañeros con tramos reggaes en los que interaccionar con el público y algún que otro guiños a Black Sabbath (con “War Pigs”) o Metallica (“Sad But True”). El vocalista llegó a hacer que el público se agachara y que se aupara para botar de lo lindo, algo no habitual en los conciertos heavies a los que estamos acostumbrados, pero como decimos este show no es algo convencional e incluso pudo desagradar a los fans más clásicos. Ya para cerrar el concierto, Benji hizo que sacudiera sus camisetas cual bufandas en un partido de futbol, una auténtica fiesta que acompañaba a sus temas finales “Nobody” o “Warning”.

La parte que quedó un tanto extraña fue el insulto por parte de Mr Webbe a los medios en su salida del foso aproximadamente en la tercera canción. Particularmente no lo entendí. Si intentó hacer gracia, no la tuvo, y si pretendió ganarse al público con su rebeldía, desde luego que no lo consiguió. Por otra parte, hay que reconocer que se marcó un conciertazo.

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El siguiente concierto fue un viaje al más puro heavy metal clásico con Udo interpretando íntegramente temas de Accept utilizando su apellido Dirkschneider para darle nombre a este proyecto. La banda es prácticamente la misma que utiliza como Udo, aunque en este caso ha contado con su hijo Sven a la batería, y la verdad es que todos estuvieron a gran altura, tanto los músicos como un Udo con una voz mejor incluso que en años anteriores. Las canciones poco o nada habituales de Accept hicieron las delicias de los fans de la banda germana, mientras que las clásicas hicieron cantar a todo el Leyendas, especialmente con “Princess of the Dawn” o “Metal Heart”. La conexión con el público fue genial en todo momento, a pesar del alargue excesivo de los temas en algunas canciones. Para cerrar “Fast as a Shark” y “Balls to the Wall”, himnos imprescindible de la historia del género que por mucho que diga Udo, esperemos volver a escucharle en un futuro no muy lejano.

Ya que tuvimos oportunidad de ver a Eluveitie apenas una semana antes decidimos darnos dar una vuelta por el escenario Mark Reale para disfrutar de unas de esas bandas clásicas del heavy metal inglés (NWOBM), Tygers of Pan Tang. Esta banda, con un nombre en clara referencia a la saga literaria de Elric de Melniboné, está liderada por el único miembro original que queda en la banda, el guitarrista Robb Weir. Concierto intenso y de calidad, donde los ingleses repasaron temas de casi todos sus discos, comenzando y terminando por algunos de sus clásicos como “Euthanasia” (del Wild Cat en 1980) y “Hellbound” (del “Spellbound” en 1981) respectivamente. Este tipo de conciertos tan cercanos con bandas clásicas, no tan fáciles de ver en nuestro país, son muy del gusto del público del Leyendas.

Uno de los conciertos más esperados podría ser sin duda el de los fineses Children of Bodom y su death metal melódico. La banda liderada por Alexi Laiho (a las voces y a la guitarra) y Janne Wirman (a los teclados) siempre arrastra gran cantidad de fans, incluyendo a público joven, aunque quizás en los directos siempre dejan algo más que desear. Esta ha sido mi sensación cuando he podido verlos con anterioridad y en el Leyendas me ocurrió algo parecido. La banda parece haber ganado en madurez y ver a Alexi cantar y tocar la guitarra a la vez, siempre apoyada sobre su pierna la cual acomoda sobre una de las pantallas, es un espectáculo. Sin embargo algo no terminó de funcionar y quizás en esta ocasión fue el sonido, sobre todo al comienzo del concierto. Un comienzo que fue fulgurante en cuanto a set list, con “Silent Night, Bodom Night” seguido de “Follow the Reaper”. Durante el concierto repasarían grandes temas de la banda, sobre todo del “Follow the Reaper” y del “Hate Crew Deathroll”, sin olvidar el último álbum “I worship Chaos. Para cerrar, ese trepidante riff del tema “Downfall” hizo moverse a todo el público asistente al concierto, que por cierto no fue precisamente poco.

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Y llegó la hora del cabeza de cartel que fue otro que Avantasia. Recinto a tope para disfrutar de uno de los mejores grupos que ha pasado y pasará por este festival. Cuando muchas veces me pregunto qué pasará cuando las grandes bandas ya no estén siempre pienso en varias alternativas, y una de ellas es el proyecto de Tobias Sammet. Guste más o menos el estilo, la calidad y el nivel del espectáculo es innegable, tanto en la composición de las canciones, en el impresionante directo como en el elenco de músicos que participa en la banda. Ronnie Atkins (Pretty Maids), Michael Kiske (Unisonic), Jorn Lande (Jorn), Bob Catley (Magnun), Eric Martin (Mr Bigs) eran los cantantes invitados, con Amanda Somerville y Herbie Langhans (Sinbreed) a los coros. Por supuesto no podía faltar a la guitarra el también productor Sascha Paeth, en los últimos años siempre involucrado en grandes proyectos musicales.

Fue el grupo con un set list más extenso de todo el festival y probablemente el que gozó de mejor sonido. Considerando la diferencia de estilo, hubo una gran diferencia sonora con el recién acabado concierto de Children of Bodom.

Tras la intro de “Also sprach Zarathustra” el concierto dio comienzo con el single que Tobias intentó llevar a eurovisión, “Mistery of the Blood Red Rose”. Buena presentación con el carismático cantante sólo en el escenario dejando claro quién es el alma del grupo. Poco a poco se fueron sucediendo las presentaciones de los invitados en los sucesivos temazos que fueron cayendo. El primer invitado fue Ronnie Atkins, con la cañerilla “Invoke the Machine” para dar paso luego al espectacular Michel Kiske con “Ghostlights”, ese tipo de canción rápida y powermetalera que siempre incluye Tobias en sus discos compuesta específicamente para cantarla a dúo con el que es uno de sus ídolos. En este caso, esta canción lleva también el nombre del disco y de la gira que les ha llevado por un gran número de países, incluido España en el que dieron 3 citas (se extendieron un día en Madrid) con el cartel de “sold-out”. Repitiría Kiske con el primer gran éxito de la banda, ese que le da nombre, “Avantasia”, para hacer cantar a toda Villena. Que gran momento de forma el de Kiske, espectacular, y es que a pesar de estar poniendo algo de peso, cuando le ves en directo te das cuenta que estás ante un vocalista único, con un rango vocal que va desde unos preciosos graves hasta unos agudos (sin falsete) imposibles de copiar.

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Tras Kiske turno para otro vocalista inigualable como es Bob Catley con “The Great Mistery”. A pesar de su edad, Catley sigue cantando de maravilla, con esos gestos tan característicos que recuerdan a Raphael. Fue una gran alegría volver a ver con Avantasia a Jorn Lande, otra voz inconfundible ausente en las últimas giras, para bordar otro de esos melódicos temas como es “The Scarecrow” y seguir desgarrando su voz con “Promise Land”. El último de los cantantes en ser presentado no podía ser otro que Eric Martin, para otro dueto con el señor Sammet en “Dying for an Angel”.

Muchos momentos a destacar, como la única canción en la que no intervino Tobias, como fue Twisted Mind, con Eric y Ronnie como protagonistas; el clásico “Farewell” interpretado también por Amanda y ese bosque de brazos moviéndose al unísono con el ritmo de la canción; o el baladón “Story ain’t over” con el protagonismo de Bob Catley. Para “Reach out for the Light”, Tobias Sammet nos recordó que fue la primera canción de heavy metal que le escuchó a Michael Kiske en su vuelta a nuestro género, y la verdad es que todos le deberíamos estar agradecidos nada más que por ese detalle. En este tema particularmente se disfruta siempre de ver a Sammet literalmente flipando con el cantante de Unisonic.

La traca final comenzaba con “Let the Storm Descend Upon You”, ese grandioso y largo tema de su último disco, continuaba con “Lost In Space” y se cerraba con ese medley ya clásico de “Sign of the Cross” y “The Seven Angels” con la presencia de todos los músicos en el escenario. Lo dicho, lo de Avantasia en directo es muy grande y se ha convertido sin duda en una de esas bandas que a día de hoy sigue creando historia en el heavy metal, cada vez a más, sin vivir de rentas pasadas.

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El cansancio acumulado tras Avantasia era grande y fuimos a descansar un rato para tratar de ver a alguna de las bandas españolas que para variar cerraría el día de festival. En este caso nos decantamos por Saurom al traer un show especial por su vigésimo aniversario. En el caso de Avulsed los veremos sin duda en directo por su gira 25 aniversario que pasará por Sevilla el próximo 3 de Diciembre.

El show conmemorativo de Saurom fue lo que se esperaba, una auténtica fiesta con saltimbanquis, malabares e incluso dragones en el escenario a lo largo de todo el concierto. Todo un espectáculo audiovisual que deleitó a la gran cantidad de fans que se entregaron al grupo a pesar de las altas horas del evento. El setlist elegido fue bastante oportuno para la ocasión y muy diferente de veces anteriores, pues se incluyeron muchas canciones de las más fiesteras y se evitaron temas más serios y largos (como “Nostradamus” o “El Monte de las Ánimas”).

El concierto comenzó con “La Taberna del Poney Pisador” para continuar con “Noche de Halloween” y “Músico de Calle”. En estos 20 años la banda fundada y liderada por el juglar multi-instrumentista Narci Lara, ha evolucionado muchísimo desde que comenzaron como Saurom Lamderth desde una temática muy fantástica hacia otra más social con un sonido que ha crecido también en calidad con un punto de inflexión como es la inclusión de Miguel, para mí uno de los mejores vocalistas que tenemos en España. No podemos olvidarnos de Antonio Ruíz a la batería (también uno de los primeros miembros del grupo), Raúl Rueda a la guitarra, José Gallardo el bajista Volador ó Santi Carrasco a los teclados. No podían faltar en el repertorio temazos como “Dracum Nocte”, “La Batalla de los Cueros de Vino”, “La Musa y el Espíritu” o “La Leyenda de Gambrinus”.

Directo desde Estados Unidos, llegaba invitado José Godoy, uno de los fundadores de la banda para acompañar a la guitarra con “Saltimbanqui”. El tramo final de la fiesta todavía dio para los particulares pogos que se montan con Saurom gracias a la energía trasmitida por “El Circulo Juglar”, “Fiesta” y “La Taberna”. Gran espectáculo de Saurom que demuestra la calidad del heavy metal que se hace también por el sur de España, muchas veces poco conocido y/ó reconocido desde fuera.

Y tras innumerables horas de conciertos llegamos a casa esta vez a las 6 de la mañana pero de nuevo con una grandísima sonrisa y con el recuerdo imborrable de los mejores momentos de una jornada inolvidable.


SÁBADO 13 DE AGOSTO

Para el día del Sábado decidimos “madrugar” para asistir a los conciertos en el escenario del camping. Tras acostarnos a eso de las 6:00 y tres días de festival, estar presentes en los conciertos de las 14:00 nos supondría a la postre perdernos el fin del festival pero todo grupo merece su público y su hueco, especialmente en el caso de bandas nacionales emergentes. Y no nos arrepentimos, pues los conciertos de Northland y Hitten fueron más que interesantes.

Antes que nada, comentar el acierto en la carpa para el escenario del camping, pues a la hora del concierto hacía un sol de justicia que se pudo combatir de la mejor forma con esa sombrita, una cerveza fresquita y por supuesto heavy metal. El sonido para los dos grupos del camping fue bastante bueno, incluso diría que un pelín alto en potencia.

Northland es ese tipo de grupos que al escucharlos, si te dicen que es un grupo death-folk muy conocido de escandinavia, te los podrías imaginar perfectamente con sus pieles y pinturas o quizás algo más sobrios por ese toque death al estilo Moonsorrow. Pero no, Northland son de Barcelona, mediterráneos, muy simpáticos y con un nivel de calidad excepcional, tanto en las composiciones como en el directo. He de reconocer que es un grupo al que sigo hace tiempo y sinceramente creo que podría haber tocado perfectamente en el Mark Reale.

El concierto fue intenso y divertido, con numeroso público seguidor de la banda al que el vocalista Pau Murillo se metió en el bolsillo desde el principio. Guitarras y violín sonaron en sus niveles adecuados y la base rítmica también estuvo genial, con Vic como siempre al bajo repartiendo sonrisas. Por cierto, comentar que el grupo anunció que el baterista José abandona la banda por traslado laboral. Durante el concierto fueron intercalando canciones de su último disco, “Downfall and Rebirth” y de su disco homónimo “Northland”, como “When Natures Awakes”, “Inmortal Forest Song”, “Where the Heroes Dies” o “Bloodred Sunrise”. Dagda de Celtibeerian se subió también en este tramo de concierto para acompañar con la flauta. Hubo tiempo para rescatar un tema de la primera Demo del grupo, como es “Ancient Tales”, y para cerrar, no podía falta “Together We Die”, “The Old Town’s Inn” y “Revenge”. No faltaron pogos y walls of death en este animado concierto perfecto para comenzar la jornada.

Turno para el segundo grupo en tocar en el camping, que no eran otros que los murcianos Hitten y su apuesta por el heavy metal clásico. Ataviados en plan “vintage” muy acordes al género musical, con su “Denim And Leather” como diría el amigo Bifford, saltaban al escenario con mucha energía descargando sus primeros temas. Sonido contundente, con las guitarras perfectamente definidas y una buena batería marcando ritmo. Hitten interpretó principalmente temas de su álbum “State of Shock”, lanzado a principios de año, aunque también hubo hueco para una colaboración, y en este caso bastante especial, pues no fue otro que Silver. Gusta ver como un grupo tan joven adopta un estilo tan “True” muy propio de los ochenta, pero al que le da un toque de frescura y de calidad para dar lugar a un concierto entretenido y divertido.

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Justo con el tiempo para picar algo, nos fuimos ya al interior del recinto para asistir a la primera actuación del día en los escenarios principales, ni más ni menos a cargo de Delain. Muchísimo sol que hacía que gran parte del público se refugiara bajo los toldos instalados junto a las barras, pero poco a poco todo se fue animando gracias a la actuación de los holandeses. La banda fue formada por el teclista Martijn Westerholt tras su salida de Within Temptation (con los que sigue emparentados… no obstante es hermano del guitarrista) que pronto encontraría a un complemento perfecto en una jovencísima Charlotte Wessels para desarrollar este buen metal sinfónico, con sus toque góticos, que nos ofrecieron Delain durante todo el concierto. Para comenzar, abrieron con Suckerpunch, single de su recién estrenado “Moonbathers”, para después ir combinando temas de “Lucidity” (su primer disco), “We are the Others” ó “The Human Contradiction”. El calor parecía no afectarles, pues Charlotte aparecía con chaqueta incluida, para deleitarnos con esa pedazo de voz que tiene. Para terminar el concierto, “Don’t let go” y “Pristine” hicieron saltar al público congregado allí, brindando así de un buen cierre a un concierto más que entrenido.

Uno de los mejores conciertos de la jornada fue probablemente el de Powerwolf. Este grupo de power metal ha conseguido, desde mi punto de vista, hacer algo bueno y novedoso dentro de un género en el que muchas bandas tienden a estancarse y repetir formula. El grupo alemán formado por los hermanos Charles y Matthew Greywolf cuenta con el vocalista de raíces rumanas Attila Dorn como líder y showman de la banda gracias a su potente voz y a su peculiar estilo que no deja indiferente a nadie. Destacar también durante el concierto la actitud del teclista Falk Maria Schlegel que no cesó en animar al público y formar buena parte de la puesta en escena en esos intervalos sin teclado. El concierto comenzó con el tema que da título a su último trabajo, “Blessed & Possessed”, del cual cayeron unas cuantas canciones más, como “Armata Strigoi”, “Army of the Night” ó “Let there be Night”. Destacar la peculiar y aclamada “Resurrection by Erection”; “We Drink your Blood” magistralmente defendida por Attila y su copón y por supuesto el cierre con “Lupus Dei” para darle ese toque lobezno que tanto caracteriza al grupo. Concierto intenso con un gran sonido y un grupo contundente con una estética infalible religiosa-satánica muy cuidada, tanto en el escenario como en el vestuario, para redondear lo que a mi juicio fue un magnífico espectáculo.

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Symphony X llegaba al Leyendas en una gira en la que vienen presentando su último trabajo Underworld. Los estadounidenses han elegido un formato en el que comienzan el concierto tocando unos 7-8 temas de este último álbum de forma consecutiva, con Russen Allen utilizando un par de máscaras para defender su trabajo. La mezcla de nuevos temas junto con un sonido algo deficiente hizo que muchos espectadores se vinieran abajo. A mí particularmente Symphony X es un grupo que me encanta, y el introducir nuevos temas es algo que considero totalmente lógico por parte de los grupos (ya lo han hecho este año Iron Maiden con su Books of Souls). Lo que sí es cierto es que para disfrutar a este grupo tan virtuoso es importante que el sonido sea el adecuado. A nivel individual, es un auténtico placer disfrutar de Michael Romeo, tanto en sus riffs, como en sus punteos o en su tappings. Russen Allen pasa por ser el miembro en mejor forma del grupo, pues viene cantando de una forma excepcional. Aun así, el público sólo se animó cuando en la fase final el grupo se dejó caer con “Sea of Lies”, “The Serpent’s Kiss”, “Set the World of Fire” y finalmente, dio tiempo a que entrara “Of Sins and Shadows”, todos ellos temas del clásico “The Divines Wings of Tragedy” y del más reciente “Paradise Lost”.

Muchísima expectación por ver a Helloween con la zona principal de conciertos prácticamente llena. No obstante, los alemanes son unas leyendas del género cuando por aquellos finales de los 80 se consagraron con esos dos álbumes llamados “Keepers of the Seven Keys I” y “Keepers of the Seven Keys II” pero quizás aquello que les encumbró es hoy algo que desde mi punto de vista les pesa como una losa. Cuatro temas completos y la mitad de otros dos incluidos en los “Keepers” sonaron en Villena suponiendo aproximadamente el 30-40% del concierto. Es cierto que son temas sublimes y que Michael Weikath y Markus Grosskopf estarán orgullosos de su composición pero la interpretación de Andi Deris no está al nivel que requieren los temas, principalmente porque no es el estilo que más le conviene. Este hecho se acentúa todavía aún más si Michael Kiske toca el día antes… Por ello creo que elegir “Eagle Fly Free” o “Dr Stein” para abrir el concierto no es lo más adecuado para esta banda que tiene grandísimas canciones de donde elegir.

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Por otra parte sí soy fan de Deris cuando canta sus temas, y es algo que demostró con temas clásicos como “Steel Tormentor” o “Power” o con algunos más nuevos como “My God-Given Right”, “Heroes” o “Lost in America”. Antes del final, un medley ya habitual en el que volvía a hacer esa combinación rara de temas como “Halloween” y “Keeper of the Seven Keys” que el bueno de Deris adapta como puede, con otros como “Sole Survivor”, “I can” o “Are you metal?” los cuales clava y transmite de una forma extraordinaria.

Para cerrar, “Future World” y “I Want Out”… no me voy a volver a repertir, aunque me llamó la atención y no positivamente como Weikath daba soporte a Deris haciendo falsete con esa parte de “Leave me be” del “I Want Out”.

En resumen, concierto divertido para los fanáticos de la banda, con un Deris que no llega a los temas cantados en su día por Kiske pero que demuestra en sus temas propios lo buen vocalista que es. ¡Cuánto me gustaría ver una gira en la que incluyera más temas del “Time of the Oath”, o el “Master of the Rings” como “Where the Rain Grows”, “Still We Go”, “Forever and one”…

Y esto fue el fin de fiesta para nosotros… realmente cansados y con pocas bandas el último día, pero arrastrar varios días de festival hasta la madrugada, levantarte temprano para ver a las bandas del camping y pensar que al día siguiente había que enfrentarse a 600km de carretera nos pesó demasiado. Me hubiera encantado disfrutar especialmente del show de Lujuria, con todas las iniciativas que traían a esta edición, y del de los albaceteños Angelus Apatrida. Soy muy fan de los Angelus, y pienso que serán una de las grandes bandas que nos quedarán en el futuro, pero el cansancio nos mandó a casa. Quizás es lo único que le pediría a los organizadores para el año que viene, que los conciertos acabaran un buen rato antes. Por lo demás, felices de haber acudido de nuevo otro año a este, cada día más, grandísimo festival.

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Reseña realizada por Albert Reinoso.
Fotografías gentileza de Salvador Villa.



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