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REVIEWS / DVD

Hammerfall – Gates of Dalhalla (DVD 2012)

8 / 10

Los mayores exponentes del Power y heavy metal sueco nos presentan un concierto en un lugar muy hermoso: Dalhalla. Un anfiteatro ubicado en una antigua cantera de piedra caliza en el pueblo de Rättvik, Dalarma en el centro de Suecia. Definitivamente lo primero que acapara la atención en cualquiera que vea este concierto es la hermosura del lugar. El escenario está en la parte baja del lugar a una profundidad de sesenta metros, un poco a la usanza del antiguo teatro griego, rodeado por una pequeña corriente de agua que los separa de los fans. Además podemos ver en la parte alta trasera un hermoso bosque. El lugar enamora. También sirve para recibir todo tipo de conciertos en verano sobre todo ópera y Jazz.

El concierto es un festejo de “los primeros quince años” de Hammerfall para tomarse un pequeño descanso este año 2013 y, tal como lo anuncian ellos mismos, a partir del 2014 comenzar “otros quince años”. Repasan toda su discografía. Encontramos temas muy variados y con diversos invitados importantes para la banda.

El video comienza mostrándonos tomas de lo que vendrá después y con un conteo regresivo mientras la banda ya está en el escenario tocando los primeros acordes de “Patient Zero” de su más reciente placa discográfica Infected. Podemos ver a Joacim Cans (voz) tras el escenario aguardando el momento de entrar. El público los acoge de buena manera pero permanecen sentados en sus asientos, apenas unos pocos están de pie en la valla que los separa del agua pero tímidamente vemos algunas palmas.

“Heading the call” comienza con Anders Johanson mostrándonos sus dotes en la batería y es una muestra de los sonidos potentes que tenía la banda en sus inicios. Las tomas nos permiten ver que desgraciadamente el lugar no está completamente lleno, estimo que ha llegado un 70% del aforo total. Algo llamativo es que vemos personas mayores entre los asistentes e incluso personas que parecen fuera de la escena metal pero aun así se les ve disfrutar la música. Quizás esto se deba a que a un lado del anfiteatro se encuentra el museo Jussi Björling. La asistencia acompaña a la banda con sus palmas y vemos que de nuevo se ponen de pie. Joacim se dirige al público para presentar “Any Means Necessary” que a pesar de tener unos riffs sencillos conserva el poder característico de la banda. Aquí comenzamos a ver pirotecnia que no será tan utilizada en todo el concierto. Si la habrá pero no destacará por ello.

Tras una breve pausa, en la que Johanson aprovecha para tomar un poco de agua, Joacim se toma el tiempo para contar una breve anécdota: siendo él un pequeño en el año 1981compró su primer álbum de heavy metal: Strong arm of the Law de Saxon; y fue ahí cuando supo qué quería para el resto de su vida. Luego presenta “B.Y.H. (Bang Your Head)”, una formidable pieza de heavy metal. Joacim muestra mucha calidad técnica en su voz. La mayor parte del público sigue en calma y básicamente acompaña con sus palmas a la banda pero será con “Riders of the Storm” que la asistencia se compenetrará y comenzará a corear la canción. Vemos humo por primera vez y Joacim hace un pequeño juego con el pedal de la guitarra de Oscar Dronjak mientras éste hace una breve ejecución al final de la canción. La banda se ve muy unida y se mira un buen ambiente entre ellos, cosa difícil de encontrar en las bandas hoy en día. Lentamente comienza a caer la tarde. Dronjak empieza con su clásico cambio de vestuario lo cual hará como mínimo unas diez veces en todo el show lo que provocará que más adelante Cans bromee diciendo que se cambia más que Lady Gaga. En “Let’s get it on” vemos a la banda saltar con un público muy prendido que va respondiendo de a poco. Al final miramos a Dronjak dar una patada al aire.

Para “Crimson Thunder” El director de cámaras nos muestra un par de tomas curiosas. Podemos ver el escenario desde la parte posterior. Vemos también el escenario desde la parte más alta del lugar. Nos muestra las destrezas de Johanson con el bombo así como un juego con las baquetas. Escuchamos el rugir de una motocicleta lo cual nos anuncia “Renegade” una de las canciones más heavy y representativas de la banda. Comenzamos viendo la banda desde lo alto del escenario y Dronjak, que había corrido hacia atrás del escenario, lo encontramos tocando subido en los altavoces. Esta canción servirá para terminar de prender a los asistentes que en su mayoría de aquí en adelante no tomarán sus asientos sino que escucharán todo de pie.

Con la calma en que comienza “Blood Bound” Joacim nos cuenta que tras el pedido de que tocaran en Dalhalla recibió una llamada donde un ex integrante le pedía poder ser parte del hecho histórico para la banda, a lo cual le respondió que había renunciado de la banda cuatro años atrás pero tras una segunda llamada aceptó. Presenta a Stefan Emlgrem, quien viene vestido con su típico pantalón y recibirá también la broma que éste aún le queda. Tocará dos canciones más, el himno “Last Man Standing” y “Fury of the Wild”. Para ésta última Cans cuenta que mientras todos se divertían en sus giras Estefan se sentaba en una esquina a leer libro tras libro. Hay despliegue de pirotecnia y la energía es muy alta durante esta canción.Emlgrem abandona el escenario mientras bajan las luces para darle paso un potente solo de batería. La noche ha comenzado a llegar y las luces comenzarán a jugar un papel importante de aquí en adelante. Le sucederá la balada “Always will be”. En un pequeño estrado al par del escenario principal veremos una pareja de fire dancer llamada Momojord hacer un show muy atractivo. Dronjak cambia su posición por un teclado ubicado en la parte superior de los altavoces. Después del breve relax que da una balada le sigue la furiosa “Dia de los Muertos” una de las canciones más rápidas de la noche. El español no se le da muy bien a Joacin.

Cans se toma el tiempo de contarnos brevemente cómo llegó a la banda y sobre el antiguo vocalista de ésta para luego presentarlo. Toma el escenario Mikael Stanne (Dark Tranquility) que con su voz peculiar le da otro sentido a “Steel Meets Steel” una típica canción de Heavy Metal pero que interpretada por él suena completamente diferente a lo que conocemos de Hammerfall. Una gran versión del tema que los dio a conocer subterráneamente en Suecia allá por el año 1996 cuando aún no tenían contrato discográfico. La banda ha abandonado el escenario que queda a media luz sonando solamente el intro de “Threshold” del álbum del mismo título. Vemos aparecer nuevamente a la banda junto con las luces y a Joacim correr desde detrás del escenario. El escudo con la insignia de la banda que se encuentra atrás tendrá el efecto de tomar fuego lo que acapara la atención de todos. La ejecución de Cans aquí será impecable.

Joacim nos muestra su buen sentido del humor así como el buen frontman que es cuando nos introduce a cada uno de los miembros de la banda. Bromea sobre ellos. Destaca el comentario gracioso que Johanson es quien le ha enseñado a Yngwie Malmstein todo lo que sabe excepto tocar la guitarra. Luego nos introduce a uno de los dos miembros originales de la banda: el In Flames Jesper Strömblad quien tocará “The Dragon Lies Bleeding” las palmas no harán falta de parte del público. Ya todo es una emoción completa y el concierto ha llegado a su momento cumbre. “Let the Hammer Fall” es la elegida para interactuar con el público, quien no se queda atrás sobre todo siendo una de las canciones con mayor sentimiento Heavy Metal.

Se nos presenta al invitado más peculiar de la tarde/noche. Roger Pontare, un músico sueco a quien vemos con la vestimenta típica de Laponia, su lugar de origen, pero que nos recuerda a los shamanes americanos. “När Vindarna viskar min namn” es el cover bastante folk elegido para interpretar de su vasta discografía. Roger muestra sus dotes y por qué es tan conocido en su país. Su voz es exquisita y se compenetra muy bien con la banda. Le vemos disfrutar la versión que se está ejecutando. Al terminar Joacim lo acompaña fuera del escenario, que queda a oscuras sólo un breve juego de luces mientras suena “Something for the Ages”. Volvemos a ver a Momojord a un lado del escenario hacer su show pero esta vez también tomarán el escenario principal y lo recorrerán de un lado a otro. Un tema instrumental de muy buena calidad, uno de los mejores de la noche por su calidad técnica. Los asistentes observan de pie pero en calma. Sobresale mucho el solo que realiza Pontus Norgren.

Joacim regresa al escenario que está en calma, sólo escuchamos el intro de “The Templar Flame”. El público está ávido por el inicio en sí del tema y se enciende de nuevo al comenzar. Johanson realiza algo muy llamativo y es que sostiene la baqueta con su mano derecha mientras tiene la otra con su boca y suena los platillos con su mano izquierda. Un muy buen baterista que nunca desentona y se le ve siempre con un muy buen humor. El show de luces vuelve a estar al nivel. Al terminar se vacía el escenario para que entre Team Cans quienes acompañaron a Joacim en su aventura televisiva en 2008 cuando participó en el show Körslaget y terminaron ganando el evento. Todos ellos vestidos con largas sotanas y sosteniendo grandes libros interpretarán la famosa “Oh Fortuna” de la obra Carmina Burana escrita entre el 1100 y 1200 pero que logró popularidad a raíz de la versión realizada por el compositor alemán Carl Orff. A título personal no me sorprendió la interpretación del team, creo que se quedan un poco cortos. Las voces femeninas tienen mayor relevancia sobre las masculinas cuando debería escucharse al mismo nivel.

El team se quedará para participar en dos temas más. Los temas finales servirán para tener a los presentes completamente encendidos y para llevar el concierto a otro nivel. “Glory to the Brave” uno de los himnos de la banda nos muestra algo interesante del escenario y es que Joacim sube hasta lo más alto y vemos que se abre una compuerta y queda expuesto al exterior. Comienza a llover y vemos que los asistentes estaban preparados al tener la mayoría de ellos unos capotes para cubrirse. Dronjak baja a la pequeña corriente de agua y se para sobre una base que da el efecto de caminar sobre el agua. También vemos desde diferentes ángulos a Johanson tocar la batería. La lluvia cada vez arrecia más y al estar por terminar la canción Cans le pide a Pontus que haga tiempo para que pueda bajar. Se queja por estar empapado y el inmenso frío que siente, da gracias a los presentes porque a pesar de ello permanecen escuchando a la banda. Le escuchamos decir “Suecia es un fantastico país para vivir pero su clima es una mierda”. Es importante acotar que al regresar Cans al escenario un poco exhausto por el tiempo transcurrido y sobre todo por subir y bajar desde un lugar tan alto no pierde su calidad y no desentona en ningún momento.

Luego del impasse con Cans y la demora en bajar comienza “One More Time” La lluvia se convierte en una fuerte tormenta que arrecia aún más pero nadie se mueve de sus lugares. La canción es formidable para el momento y al final nos encontramos por vez primera con el pequeño error de falta de traducción de las palabras de Cans. Cada vez que se ha dirigido al público hemos tenido el subtítulo pero acá por unos segundos no lo tenemos y sucederá lo mismo una vez más durante la ejecución de “Hammerfall” la cual es presentada como la canción que líricamente más representa a la banda. Si lleva el mismo título podemos entender que así es. Cans hace referencia a ser una banda de Heavy Metal y del orgullo que sienten por ello, no hacen este tipo de música como moda sino porque la sienten. Así debe ser siempre, nada es mejor que cuando realizas algo porque lo sientes y lo disfrutas no por ser parte de una moda o por sobresalir con tus amigos. El metal lo llevamos en la sangre aunque a veces nos traiga problemas con nuestra familia o amigos. Si es lo que te gusta no lo dejarás por nada en el mundo. Al finalizar veremos nuevamente pirotecnia pero esta vez desde la parte alta del escenario.

“No podemos retirarnos sin tocar ‘Hearts on Fire’” Pronuncia Cans para que el concierto llegue a su fin con todos los invitados en el escenario además vemos a las teloneras Crucified Barbara subir también. Las primeras líneas serán cantadas por los presentes. Una formidable versión y el mejor tema para cerrar la presentación. Vemos interactuar a todos: la banda, invitados y público. Muchos de ellos juegan con las cámaras y vemos un derroche de alegría en todos. Algo que debo mencionar acá es que escuchamos una pequeña falla vocal en Cans. Han sido dos horas de concierto que se han ido en un minuto. No sientes el paso del tiempo. La energía no cae ni un minuto aunque no sea así en el público que muy educadamente ha escuchado el concierto en calma sentado en sus asientos.

El DVD nos ofrece también un pequeño detrás de cámaras presentado por Dronjak donde nos muestra los 80 altavoces que se utilizarán en el evento y nos enseña cómo es Dalhalla. Los camerinos están a la altura de cualquier hotel cinco estrellas. Nos cuenta la preocupación que hay sobre la posible lluvia ya que cada vez que se presentan al aire libre en un evento grande para Hammerfall finaliza lloviendo, esta vez no será la excepción. También miramos a Johanson practicando un poco su solo de batería y probando el sonido. A título personal puedo decir que Dronjak se ve muy amable y no niego que antes de verlo no me simpatizaba mucho, mi percepción sobre él ha cambiado.

Vale la pena volver a mencionar la hermosura del lugar en el que grabaron el concierto. Hemos visto a bandas presentarse en diversos lugares pero un lugar tan bello como éste muy difícilmente lo encontraremos. La energía en la banda jamás decae y repasa toda su discografía de manera balanceada. Vemos tomas de muchos ángulos e incluso, por cuestiones del local, vemos camarógrafos a la vieja usanza desplazándose por toda la parte baja del escenario y no sólo cámaras montadas en brazos mecanizados como se suele utilizar ahora. El concierto captura muy bien la energía y la fuerza de la banda. Cans es un gran frontman que mantiene a la audiencia entusiasmada. Es agradable el ambiente de calma que se respira por parte de los asistentes.

Si bien vemos muchas tomas frontales donde se puede apreciar la belleza del lugar, considero que debió aprovecharse todavía más. Apenas tuvimos una o dos tomas desde la parte más alta, como nos lo muestra la portada del álbum, pero debió realizarse un poco más porque el lugar invita a ser apreciado. Todo tiene una ventaja y una desventaja. La mayor desventaja del local es que el público está demasiado retirado y casi no se escucha. Debieron haber ubicado un par de micrófonos más cercanos a ellos para capturar el ambiente. La pirotecnia no fue en la cantidad necesaria y el show de luces tampoco fue el más llamativo.

La lluvia no provoca que el ambiente decaiga ni lo eleva. Simplemente todo se mantiene intacto. El hecho de que el público observe en calma no provoca tampoco que el concierto sea de menor ni mayor nivel, eso también es parte de la cultura sueca. Si en Latinoamérica vemos con calma a una banda es porque no nos capturó pero no pasa así en ciertos lugares de Europa o Japón donde la cultura difiere mucho con la nuestra. Nosotros tenemos una sangre más caliente y somos más expresivos, no así con estas culturas. Tampoco debería hacer mella que el local no haya sido un lleno completo, la banda se entregó completamente sin importar la cantidad de presentes y los que llegaron recibieron bien a la banda.

La ejecución técnica de la banda en términos generales es excelente. La producción del concierto en cuanto a audio y video es muy buena sólo se podrá discutir los errores mencionados con anterioridad. La dirección de cámaras muy bien manejada. Los invitados muy bien escogidos, quizás siendo una celebración habría sido bueno tener más miembros antiguos pero eso es muy difícil no podríamos pedir tanto tampoco.

Un fan de Hammerfall valorará mucho este concierto. Le llevará a un viaje inolvidable. Pero si no eres fan podría llegar a pasar desapercibido para ti o simplemente verlo como un concierto más, pues aunque captura la energía de la banda no lo veo como una pieza definitiva y algo que todos debamos ver. El nivel del concierto es muy bueno pero no excede los estándares forjados por músicos anteriores.

Acá te dejamos un adelanto del DVD “Gates of Dalhalla”:

Realizado por Edwin Martínez.




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