REVIEWS CD

Mayo 2017

ANATHEMA - The Optimist - 2017
9 / 10

Nada es más consistente en el mundo que el cambio. En el ámbito de la música, el cambio viene con la velocidad de un glaciar artrítico, o tan rápido que la comunidad musical se queda sin aliento tratando de mantenerse al día; Rara vez parece haber algún terreno intermedio. En cuanto a las bandas y su evolución, se dividen en dos categorías: bandas que prácticamente nunca cambian su sonido, y las bandas que lo hacen con frecuencia. Los aficionados, en general, parecen hostiles a las bandas que cambian su sonido, "vender" es la acusación más común. Un factor clave de un cambio exitoso es que una banda tiene que ser capaz de hacerlo bien, y su nuevo sonido debe enfrentarse a otros álbumes con tal sonido.

Con eso en mente, pocas bandas han sido tan consistentes, no sólo en cambiar, sino también cambiando como Anathema de Liverpool. Comenzaron como una banda lenta y de heavy doom metal, y eran muy buenos en ello. Con el tiempo dejaron eso muy atrás, de hecho, ahora es todo un recuerdo lejano, con muchos nuevos fans que apenas están familiarizados con esos primeros álbumes. Ellos evolucionaron, agregando toques alternativos y progresivos del rock, pero siempre sonando como ellos mismos: oscuros, melancólicos y profundamente emocionales. Alcanzaron el pick de su sonido progresivo con los aclamados 'Weather Systems' del 2012 y lo siguieron con 'Distant Satellites' y el estilísticamente similar ‘Distant Satellites’ en el 2014, lo que me pareció bastante decepcionante y derivado de lo anterior. Anathema, sin embargo, han cambiado de nuevo con el próximo "The Optimist". Aunque conserva indicios de su sabor progresivo, es muy electrónico en su naturaleza, se podría decir oscuro, eléctrico oscuro pop. Y, como era de esperar, dada su trayectoria, han entregado otro álbum excelente y atractivo.

La génesis del nuevo álbum se encuentra en su álbum del 2001 "A Fine Day To Exit", un álbum que narra la historia de un hombre y su intento de escapar de su vida, sus problemas, y posiblemente empezar de nuevo. La historia no se resolvió, y su destino fue desconocido, por lo que la narración de este nuevo álbum está destinado a responder a la cuestión de su destino. El álbum comienza con el breve "32.63n 117.14w" que son las coordenadas de la playa Silver Strand en San Diego, la última ubicación conocida del personaje y la playa donde se tomó la portada de 'Fine Day'. El álbum comienza con el sonido de las olas que se estrellan y un hombre caminando por la arena jadeando para respirar antes de entrar en su coche y mover de un tirón a través de las estaciones de radio hasta que comienza un ritmo electrónico constante. Fluye directamente en “Leaving it Behind” donde comienza la primera selección de guitarra de Vincent y Daniel Cavanagh y el álbum se lanza en uno de los pocos verdaderos rockeros del álbum. La pista es clásicamente Anathema de los últimos años; La voz rica de Daniel se eleva sobre un rock fuertemente melódico y conmovedor impulsado por el trabajo de batería y percusión de Daniel Cardoso y John Douglas. Esta canción será un perfecto número de apertura para los próximos shows y dejará a cualquier fan de la banda complacido y esperando por más.

El álbum continúa con la cuerda y el dominante electrónico "Endless Waves" que es cantado por el otro vocalista de la banda, el encantador con voz de cristal Lee Douglas, que oficialmente se unió a la banda en el 2010. Se ha vuelto común en los últimos álbumes de Daniel y Lee intercambiar los deberes vocales en la primera y segunda pista y luego mezclarse con el resto del álbum, y 'The Optimist' sigue ese patrón. Las pistas continúan el viaje del personaje literalmente con el instrumental "San Francisco" y luego con "Springfield", que continúa su búsqueda para desaparecer completamente, o encontrarse a sí mismo y enfrentarse a su vida. El piano y los aspectos electrónicos se destacan especialmente aquí, y el trabajo de teclado de los dos hermanos nunca es llamativo, pero lo suficiente como para captar la emoción. El ascenso y la caída de la música, es manejada con finura muy bien.

Como con gran parte de su trabajo anterior, el ambiente del álbum es tan importante como las canciones individuales. Con la adición de tanto trabajo del teclado electrónico, el resultado es una sensación casi urbana que se cierne sobre el álbum entero. De esta manera, no es diferente a la excelente ‘Perdition City’ de Ulver con su sensación general de aislamiento en medio de millones de personas. Y comentando a menudo la sensación electrónica del álbum, no significa implicar que es un álbum electrónico en la manera en que el álbum previamente mencionado de Ulver es. Hay un montón de guitarras y momentos de rock en el camino, sólo la electrónica se cierne sobre el álbum de una manera que no han hecho en los álbumes anteriores. Esta mezcla de viejas y nuevas mezclas, están insertos de una manera que lo hace familiar mientras sigue siendo inesperado, fresco e inconfundiblemente, Anathema.

La banda va en una dirección muy diferente de todo lo que han hecho, Douglas cantado "Close Your Eyes", que con precisión se puede llamar un número de salón de jazz. Sobre todo por la conducción del piano con trabajo de trompeta cambiante y tambores de jazz ligeros, uno puede imaginarse el carácter que se siente en un club de jazz oscuro y ahumado, mientras bebes una bebida y miras a Lee estando en el escenario cantando a una muchedumbre pequeña. Fue un giro inesperado, pero funciona muy bien. Daniel recoge los deberes vocales de nuevo en el sonido mucho más familiar y escasamente cantado "Wildfires". Encuentra al personaje cuestionando quién es, antes de un trabajo culminante de batería y guitarras crujientes que abruman en gran medida las voces flotantes que terminan con la línea de repetición, “it’s too late” before quieting back down and moving into the final song “Back to the Start.”

Convenientemente con tal título, el álbum se cierra como se inició con el sonido de la caída y el clásico sonido de Anathema. Las letras suman mucho del tema del álbum (si no de toda su carrera) hasta cuando Vincent canta, “They don’t understand ‘cos they don’t talk for me/There ain’t no master plan/ I came in to make peace/ the more we’re made to suffer the more we’re made to care”. La canción se basa poderosamente en los vocalistas compartiendo deberes y tal vez ser los dos personajes del drama que estaban en el principio. La banda deja deliberadamente el destino al oyente, ya sea que vuelva a su vieja vida o se escape y se vaya a una nueva. El final que prefieras es probable que determine tu personalidad; el romántico (en el sentido clásico) en mí quisiera creer que él volvió y resolvió las cosas, pero lo contrario es tan probable y satisfactorio en su propia manera. Sin embargo, es un cierre perfecto para el álbum.

Con 'The Optimist', Anathema ha creado un álbum totalmente nuevo, pero familiar, que requiere que el oyente no sólo le dé múltiples giros para que se acerque a él, sino que ricamente los recompensa por hacerlo. Como una secuela de 'A Fine Day to Exit', logra cerrar la historia, y la decisión de dejar la conclusión al oyente es hábilmente e inteligentemente hecho. Aunque no lo recomendaría como el primer álbum para un nuevo oyente de Anathema, cualquiera que haya estado siguiendo a la banda en los últimos años debería estar muy contento con él. Muy recomendable.

Realizado por Francisco Alarcón.



Tracklist:

01. 32.63N 117.14W
02. Leaving It Behind
03. Endless Ways
04. The Optimist
05. San Francisco
06. Springfield
07. Ghosts
08. Can't Let Go
09. Close Your Eyes
10. Wildfires
11. Back to the Start

Formacion:

• Vincent Cavanagh - Vocalista/Guitarra/Teclados
• Danny Cavanagh - Guitarra/Teclados/Vocales
• John Douglas - Percusión Acustica/Electronica
• Lee Douglas - Vocalista
• Jamie Cavanagh - Bajo
• Daniel Cardoso - Batería



Más información:
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