REVIEWS CD

Julio 2017

EXCALION - Dream Alive - 2017
9 / 10

Hubo un tiempo no hace mucho tiempo que habría argumentado por Excalion siendo uno de los mejores actos del Euro-poder por ahí. 2007s Waterlines fue y es uno de mis álbumes más reproducidos en el género, y el seguimiento de 2010 High Time fue más pulido pero no menos llamativo y adictivo. Parecía como si la banda estuviera a punto de entrar en el siguiente nivel y dar a Sonata Arctica y Stratovarious alguna competencia seria. Entonces los cañones se callaron y Excalion desapareció. Los describí como otro acto prometedor que murió antes de alcanzar su máximo potencial y siguió adelante. Debo decir que me sorprendió gratamente ver su nombre nuevamente en el mapa y esperaba que pudieran continuar donde quedaron hace casi una década. Dream Alive ve a los power metaleros finlandeses regresar con un nuevo cantante y un guitarrista, pero sus habilidades de la composición siguen siendo tan potentes como siempre.

Tan pronto como se abre el disco con "Divergent Falling", el clásico sonido de Excalion regresa en toda su gloria empapada de teclado. Toman prestado una buena parte de la vendimia de Stratovarious, pero con la adición del nuevo cantante Marcus Lang (Force Majeure), suenan mucho como sus compañeros finlandeses Tarot, como Lang es un campanero muerto para Marco Hietala. La canción está cargada con pegadizas líneas vocales, teclados brillantes y un estribillo que es parte del metal, parte del espectáculo de Broadway. Es algo que Stratovarius podría haber escrito en su apogeo y es pura fisura para los fans del power metal. La pista que sigue "Centenarian", es aún mejor y un punto álgido del álbum, con un sonido mezclando y combinando Symphony X, Conception y los inicios de Kamelot para una melodía de power metal contagiosa y que queda grabada en tu cabeza. El trabajo de riffs se arrastra perfectamente con los teclados y Lang estableciendo el ritmo con un gran rendimiento vocal que culmina en un coro sobresaliente.

El disco continua sorprendiendo con “Marching Masquerade” y “Release the Time” reviviendo la edad de oro del power finlandés. “Deadwater Bay” es un gran himno tipo pirata, sobrecogido con una enorme influencia de Tarot y muy divertido para alzar tu cerveza. "Man Alive" y "Living Daylights" son puramente power metal. Cuando vi que el álbum terminó con una epopeya de 11 minutos, estaba preocupado de que pudiera dañar el divertido paseo que Dream Alive estaba resultando ser. Resulta que me preocupé por nada ya que "Portrait on the Wall" es tan bueno como el resto del álbum y logra evitar las trampas en las que muchas bandas de power metal caen con largas composiciones. Toman los mejores trucos y golosinas de Sonata Arctica y Tarot y tejen un cuento divertido y sorprendentemente emocional que mantiene al oyente en el cableado mediante el uso de refranes y temas recurrentes. Incluso trabajan en un segmento melancólico y depresivo directamente del libro de jugadas de Evergrey. Definitivamente es una de las piezas más largas que he escuchado y estoy muy impresionado de que lo hayan hecho.

No hay una canción mala que se pueda encontrar en Dream Alive, y aunque se registre en tan sólo una hora, no se siente mucho en absoluto. Todo lo contrario. Cada canción está cargada por un gancho memorable y lo más importante, diversión. El nivel de energía es casi siempre alto y hay una urgencia infecciosa que me mantiene volviendo por más. El sonido está por encima de la media, con un buen equilibrio entre la guitarra, los teclados y la voz y, afortunadamente, carece de ese aplastado que sufre mucho el power metal en la actualidad.

Inicialmente me decepcionó que el vocalista original Jarmo Pääkkönen estuviera fuera de la banda, ya que me encantó el trabajo vocal en sus álbumes anteriores, así como su compromiso con los fans. Lang no tardó mucho en ganarme. Él es un cantante más pulido y versátil, con un acento menos prominente y de menos luchas con el inglés, aunque carece de la superioridad salvaje de Jarmo. Lang se siente muy cercano al rango de Marco Heitala por mucho en Dream Alive, pero como siempre me encantó su trabajo con Tarot y Nightwish, eso no es un problema. Aleksi Hirvonen utiliza un tono de guitarra ligeramente más pesado de lo esperado que hace que el sonido del material sea menos fofo y se destaque en la elaboración de la conducción, pistas memorables y armonías. El núcleo de la banda permanece intacto y, lo que es más importante, lo mismo ocurre con la escritura de canciones de primera categoría. Este es un giro tan fácil e infeccioso, que me lleva de vuelta a cuando me estaba enamorando del género por primera vez con los primeros álbumes de Helloween.

Excalion ha superado con éxito una ausencia de más de 6 años y de alguna manera recogido exactamente donde lo dejaron. Al hacerlo, me han dado otra razón para defender su ascendencia de género y recomendarlos con entusiasmo. Este podría ser el disco de power metal del año, así que si no has oído a Excalion todavía, revisa esto, así como sus últimos 2 álbumes. Los fans del Euro-power estarán muy contentos de haberlo hecho.

Realizado por Francisco Alarcón.



Tracklist:

01. Divergent Falling
02. Centenarian
03. Marching Masquerade
04. Amelia
05. Release the Time
06. One Man Kingdom
07. Deadwater Bay
08. The Firmament
09. Man Alive
10. Living Daylights
11. Portrait on the Wall

Formación:

Marcus Lång - Vocalista
Jarmo Myllyvirta - Teclados
Aleksi Hirvonen - Guitarra
Henri Pirkkalainen - Batería
Onni Hirvonen - Bajo



Más información:
https://www.facebook.com/ExcalionBand/