lun. Sep 16th, 2019

Kelly Shaefer (Atheist) «Un verdadero bajista no debe usar púa para tocar»

Luego de su exitosa gira latinoamericana, conversamos en exclusiva con Kelly Shaefer de Atheist, sobre las nuevas tendencias de la música, el regreso de la banda y mucho mas, esto fue lo que nos dijo:

Saludos desde Buenos Aires, (Argentina) Kelly; es un gran honor para mí y para todo el equipo de Headbangers Latinoamérica el tener la oportunidad de entrevistarte, de antemano muchísimas gracias por tu tiempo.

HBL: Una de las cosas que los fanáticos han amado de Atheist a través de los años, es la forma en la cual amalgamaron Progressive, Jazz, y música latina con el metal más agresivo y extremo, a tal punto que, aún hoy en día, para mucha gente no es fácil el clasificar a Atheist en un estilo especifico; algunos insisten en que se trata de “Death/Thrash/Progressive Metal” y otros hablan de “Technical Death Metal”; sin embargo, lo que si queda claro para todos es que uds son mucho más que una banda de “Death Metal”. Ahora bien, ¿Cómo defines hoy por hoy el estilo de música de Atheist?. ¿Podrías comentarnos sobre tus influencias y los motivos para mezclar todos esos estilos en tu música.

Kelly: Bueno la verdad es que siempre hemos tenido numerosas influencias musicales (tal y como la mayoría tiene o al menos debería tener), pero además de eso, debes mezclar o amalgamar todo ese cumulo de influencias hasta convertirlo en algo propio; algunos lo hacen otros no. Me gusta pensar nosotros lo hicimos.

En cuanto a la clasificación, me parece que es algo que no depende de nosotros sino de otros; ya sabes, esa gente que siempre están buscando clasificar por lo que honestamente trato de evitarlo, pero en mi opinión somos una banda de metal diversa e interesante (risas).

HBL: ¿Cómo era la escena musical del metal cuando Atheist comenzó?, Tenemos entendido que tuvieron que atravesar momentos duros y que algunas personas los señalaban afirmando que uds no eran “realmente metal” es decir que no los consideraban dentro del estilo. ¿Crees que lo complicado de su música hizo que fuese difícil de entender para la gente en aquellos días y que eso afectó la carrera de la banda?

Kelly: A decir verdad, no era algo especifico contra nosotros o por no ser suficientemente metaleros, era más por el hecho de incorporar cosas que no estaban asociadas al estilo (metal), como el Jazz. Sin embargo, así como algunos tuvieron problemas con eso en aquellos días, hoy por hoy el resto del mundo parece estar absolutamente cautivado por ello; la verdad es así genial ser apreciados y reconocidos por nuestro rol como pioneros de todo ese movimiento.

HBL: Sabemos que continuaste tu carrera musical después de la disolución de Atheist; ¿cómo te sentiste cuando te diste cuenta que la escena del metal estaba impulsando, adoptando y desarrollando ese estilo complejo que comenzaste con Atheist?

Kelly: Absolutamente redimido, la verdad creo que en aquella época muchos se equivocaron al pensar hacia donde debía ir el metal; de hecho, siempre sentí que hacía falta más musicalidad en el metal extremo, no todo tenía que ser imaginería y letras terroríficas que había que ir mucho más allá. Afortunadamente los metaleros más jóvenes hicieron justamente eso (ir más allá y avanzar dentro del estilo) y sinceramente superaron mis expectativas al respecto; así que hoy en día tenemos a nuestro alrededor jóvenes músicos con un talento increíble y las bandas como Atheist, Cynic o Wachtower fuimos la chispa que comenzó todo lo que ahora se ha convertido en una llamarada salvaje que se ha salido un poco de control.

 Ahora mismo (el estilo) es algo prácticamente inaudible en cuanto a velocidad y técnica pero todo eso va y debe cambiar al pasar al siguiente capítulo donde la clave para mí estará en la composición de las canciones, el combinar la mayor brutalidad con la técnica, las letras y la composición como un todo, tal y como tratamos de hacer en el álbum “Jupiter”, donde canciones como “Live and Live Again” o “Faux King Christ” son (al menos para mí) lo suficientemente complejas como para reflejar esa dirección a seguir, ese “deber ser”; sinceramente como fan espero escuchar justamente algo como eso y, como músico, espero poder capturarlo y reflejarlo siempre.

HBL: Atheist se ha forjado una fama de “banda de culto” y hoy en día son considerados como tal; ¿te sientes feliz y satisfecho con ello? ¿qué sientes cuando ves o tocas con bandas que están claramente influenciadas por uds?

Kelly: En mi humilde opinión es una de las sinceras formas de reconocimiento, ciertamente nos sentimos muy afortunados de estar donde estamos ahora; las cosas para la banda van mejor que nunca y ello nos permite ser nosotros mismos, lo cual es como un regalo para cada artista. Ese poder hacer lo que queramos y ser reconocidos por ello sin que tengamos ningún tipo de presión externa, es un gran honor.

HBL: Uno de los peores momentos de la banda fue cuando Roger Paterson murió; era un bajista asombroso que ha influenciado a muchísima gente, ¿es cierto que odiaba a aquellos bajistas que usaban uñas o pajuelas para tocar?, ¿qué piensas de la técnica y forma de tocar de Roger?. Si bien Atheist continuó con el bajista de Cynic, nos gustaría saber ¿qué les motivó a continuar como banda y cuán difícil fue hacerlo después de tan terrible pérdida?

Kelly: La verdad es que no odiaba a nadie, era un muchacho muy positivo, eso sí, tenía la mejor y más poderosa mano derecha que cualquier bajista con el que yo haya tocado, tenía mucho “ataque”, mucho poder y una complejidad que era verdaderamente una locura y como yo, creía que un verdadero bajista no debe usar púa (pajuela) para tocar. Quizá funcione para algunas canciones de pop o para alguna técnica aislada que pueda utilizarse en el estudio de grabación en un momento o tema determinado, algo a lo que siempre hemos estado dispuestos o por lo menos creído que es factible. Por supuesto estoy hablando en general ya que siempre habrán excepciones

 Cuando Tony (Choy), ingresó en la banda luego de la muerte de Roger, nos dimos cuenta que tenía (como era de esperarse), un estilo muy diferente de tocar (menos ataque pero mayor finesa y una clara influencia rítmica latina) y Cynic (banda de la cual provino Tony Choi) desde sus inicios fueron una banda de metal influenciada por el jazz mientras que nosotros una de Jazz influenciada por el metal.

Honestamente la pérdida de Roger (Patterson) es mucho más que una simple perdida, mucho más de lo que muchos creen, él era alguien realmente especial.

HBL: ¿Cuál fue la motivación para el regreso de la banda?, una vez que ello fue un hecho y tomando en consideración que no habían tocado esas canciones en años ¿fue difícil recapturar la complejidad y diversidad de su estilo?, ¿cómo te sentiste después de esos primeros ensayos? ¿fue algo así como “bien aun tenemos la magia” o más bien “Dios mío tenemos mucho que trabajar”? esto en virtud de que definitivamente su música no es fácil de reproducir.

Kelly: La motivación tuvo que ver con la proliferación de metaleros de mente más abierta que finalmente entendieron nuestra música. En cuanto a lo que fue volver al ruedo pues, los primeros ensayos fueron rudos, (casi me voy a mi casa), principalmente porque los guitarristas de esa época si bien eran excelentes muchachos no tenían el nivel que necesitábamos para cubrir la variedad de estilos en nuestra música, a decir verdad, eran muy buenos en sus propios proyectos, pero al momento de encarar y tratar de emular nuestra música no lograban la precisión requerida, por ende no era un reflejo justo y adecuado de ella.

Nuestros guitarristas actuales Daniel Martínez Del Campo y Chris Martin son unos monstruos, tienen un nivel de habilidad y técnica que nosotros jamás tuvimos así que tocan nuestro material de forma absolutamente precisa.

HBL: Hasta donde sabemos, tuviste mucho que ver con el disco “Beneath the Remains” de los Brasileños “Sepultura”, de hecho escribiste la letra de un tema llamado “Stronger than Hate”. ¿Es cierto que dicha canción se llamaba originalmente “Blood on my hands” y que no solo hiciste “backing vocals” en la misma sino que inclusive escribiste otra canción que “Sepultura” nunca lanzó?

Kelly: Si, así es, escribí la letra completa de “Stronger than Hate” que originalmente se llamaba “Blood on my Hands”. Escribí dos buenas canciones con letra y la otra tenía una frase con las palabras “inner self” y ha ahí la razón por la cual no usaron dicho tema completo, ya que termin{o convirtiéndose en el titulo de uno de sus temas. 

Jon Tardy (Obituary) y yo grabamos voces para “Stronger than Hate” mientras estábamos en los “Morrisound Studios” en Tampa (Florida), dado que Jon (Tardy) siempre estaba por allí pasando el rato con nosotros. ¡Qué buenos recuerdos!.

HBL: Mucha gente afirma que las grandes bandas de metal desaparecerán dentro de poco tiempo ¿cómo percibes el futuro de la escena?, ¿te mantienes al tanto de los nuevos lanzamientos y de las nuevas bandas?, ¿alguna banda con la que te hayas enganchado recientemente?.

Kelly: ¡Eso es una completa ridiculez!, estupideces como esa se han dicho por décadas, el metal siempre tendrá grandes bandas en distintas épocas e irá cambiando con los años. En mi opinión, hoy en día agrupaciones como Gojira son claros aspirantes al trono y a la cúspide del metal, sin embargo ello (estar en la cúspide) siempre será logrado de manera distinta, de hecho,  hoy en día nadie compra discos por lo que ese concepto de las grandes ventas y discos de platino ya no es un factor decisivo para determinar el éxito o saber cuál es una gran banda y cual no, de hecho hoy por hoy es algo bastante difícil de decir.

HBL: ¿Cómo fue girar con “Sufocation”?, ¿Qué opinas del publico suramericano?

Kelly: Terrance (Hobbs) y yo hemos sido amigos desde 1990, así que fue un excelente tour, hemos congeniado muy bien, nuestros estilos son diferentes así que hemos tenido una audiencia muy variada y por supuesto mucha diversión.

Los fans en Suramérica son muy especiales, llenos de pasión y con un gran conocimiento sobre la música, sus orígenes e historia. Si bien fue nuestra primera vez no podemos esperar el momento para regresar.

HBL: Muchísimas gracias por tu tiempo Kelly, esperamos verte muy pronto de vuelta en Buenos Aires.

Kelly: Muchísimas gracias a ti y a todos los extraordinarios fans suramericanos, gracias por tan maravilloso tour, sigan a atheist en instagram a través de @officialatheistband

Banda: Atheist

Instagram: Atheist

Fotografías en concierto: Carlos Daly Aurenty

Entrevista por: Joad Manuel Jiménez