Cuán tarde el líder de Death/Control Denied: Chuck Schuldiner reinventó el metal?

Chuck Schuldiner nunca quiso ser «El Padrino» del Death Metal. Era una etiqueta de género que nunca pudo quitar durante su corta vida, y una que solo ha crecido en estatura en los años transcurridos desde que falleció.

Su reticencia era comprensible. La banda de Chuck: Death, fue concebida en la década de 1980 como una brutal erupción de ruido y vísceras, pero el curso que navegaron durante su vida de siete álbumes los llevó a aguas desconocidas. Como cantante, guitarrista y jefe arquitecto, fue una de las figuras icónicas del Metal Extremo, un espíritu inquieto en perpetuo movimiento hacia adelante.

«Death estaba tan por delante de la curva que otras personas estaban empezando a tocar Metal, apenas para ponerse al día«, dice Matt Heafy, vocalista de Trivium y fanático de Death. “Chuck se adelantó tanto a su tiempo que se convirtió en un obstáculo. Si Death aún existiera, serían enormes«.

No ha sido olvidado, pero su influencia tampoco es tan celebrada hoy como debería ser. Con Chuck al timón, Death produjo la música extrema más revolucionaria de los 90´s. Se casaron con lo brutal y lo progresivo, lo sangriento y lo cerebral.

Su tenacidad frente a la adversidad, desde problemas de alineación hasta tendencias musicales cambiantes y el cáncer que finalmente lo mató, fue asombroso. Pero si hay una cosa que no era, es ser comercial consigo mismo.

«Siempre minimizó su parte en el rompecabezas de metal extremo«, dice Eric Greif, quien fue manager de Chuck con la banda Death y más allá. “Nunca afirmó que creó algo, solo pensó que su música era metal, simple y llanamente. Nunca lo admitiría, pero era un visionario«.

Es discutible si Death fue la primera banda de Death Metal, pero fue algo muy cercano. Possessed de San Francisco los superaron con su demo de 1983, titulada «Death Metal«. Pero Possessed se estrelló y se quemó en unos pocos años, mientras que Chuck perseveró con la visión que había tenido cuando era adolescente en Orlando, Florida.

El guitarrista original de Death, Rick Rozz, conoció a Chuck por primera vez en una fiesta en el estado de Sunshine. «Era un tipo bastante tranquilo y relajado«, dice Rozz hoy. “Kam [Lee, batería] y yo teníamos a nuestra banda Mantas, y comenzamos a hablar con Chuck sobre música. Teníamos solo 16 años, pero en un par de semanas habíamos trasladado nuestras cosas a su casa y abandonado la escuela secundaria«.

Inspirado en la naciente escena del Thrash Metal, el trío cambió el nombre de su banda de Mantas a Death, lo que refleja su afición por las Películas de Terror llenas de sangre, tripas y zombies, algo que Chuck utilizaría para los primeros dos álbumes de Death. Se bautizó a sí mismo «Evil Chuck«. «No había ninguna escena de Death Metal en Florida», dice Rick. «Obituary no existían, el Morbid Angel no existían, Deicide no existían. Solo éramos nosotros en ese punto«.

Eric Greif conoció a Chuck en 1987 en la inauguración del Milwaukee Metal Fest. El innovador álbum debut de Death: «Scream Bloody Gore», había sido lanzado ese año. Una oleada de ruidos guturales, elaboró ​​la plantilla para la escena del Metal Underground que cobraba vida en el calor de Florida. Pero al ver a Death tocar en vivo en Milwaukee, Eric vio el brillo del potencial detrás del volumen y la inmundicia.

«Nunca había estado expuesto a algo tan feroz como su voz«, dice Eric. “En 1987, Tom Araya fue considerado el vocalista más pesado del mundo. Entonces Chuck, este chico guapo, subió al escenario, abrió la boca y Satanás salió. Pero fuera del escenario era lo contrario de eso. Era educado, carismático, algo así como un personaje de un programa de televisión del sur: ´¿Cómo están, ustedes?´, ese tipo de actitudes humildes eran las características de Chuck Schuldiner«.

Death tenía solo unos pocos años en ese momento, pero ya habían tenido varios cambios de integrantes, algo que los definiría para el resto de su carrera. La formación original se había desmoronado en 1986, luego de que Chuck se uniera brevemente a los Thrashers canadienses Slaughter, aunque Rick Rozz se unió al segundo álbum de Death, «Leprosy».

La agitación llegó a su punto más bajo en 1990, cuando un exhausto Chuck abandonó una gira europea, dejando a sus agraviados compañeros de banda tocar en las fechas sin él (se denominó extraoficialmente la gira «Fuck Chuck«, por la ira del líder).

«Aunque fue un montaje de banda, estaba claro que Chuck era el jefe«, dice Eric, cuya propia relación con Chuck tuvo sus problemas. «Chuck y yo nos demandamos en el momento de la salida del disco «Spiritual Healing» [tercer álbum de Death], luego tuvimos otro descanso un par de años después. Nuestros abogados rectificaron todo, y desde entonces las cosas mejoraron”.

A diferencia de muchos de sus contemporáneos del Death Metal, Chuck era una persona compleja. Cuando Death lanzó la «Spiritual Healing» en 1990, ya estaba comenzando a superar las expectativas de la escena que él mismo había ayudado a generar. Ese álbum marcó el punto en el que descartó en gran medida las preocupaciones líricas adolescentes de su debut «Scream Bloody Gore» y su continuación, «Leprosy«, a favor de una mirada más profunda, aunque no menos vívida, de la condición humana.

«Comenzó luchando por lo que todos luchaban en ese momento: horror, sangre y brutalidad«, dice Eric. “Era un niño, amaba ese tipo de cosas. Pero finalmente comenzó a encontrar la brutalidad en la vida cotidiana«.

Un salto aún mayor se produjo entre «Spiritual Healing» y el próximo álbum de Death: «Human» (1991). Si bien todavía estaba anclado en Metal Extremo, Chuck se encontró llevando a la banda por nuevas vías de complejidad. Para «Human«, reclutó al guitarrista Paul Masvidal y al baterista Sean Reinert de los visionarios del Technical Death Metal: Cynic, y al maestro de bajo sin trastes de Sadus: Steve DiGiorgio, una formación que representaba la vanguardia del Metal de principios de los 90´s.

«Chuck creció de manera extraordinaria como músico y letrista de álbum en álbum«, dice Eric. “Estaba pasando por una gran confusión personal: relaciones con novias que se desmoronaban, problemas con el divorcio de sus padres, dudando de sus propias habilidades».

«En muchos sentidos, Death fue una catarsis para él. Ciertamente, cuando nos estábamos demandando, él me llamaba y me decía con voz enojada: «Solo quiero hacerte saber que escribí otra canción sobre tí«.

Los grandes saltos de Death continuaron durante los años 90´s. El uno-dos de los lanzamientos: «Individual Thought Patterns» de 1993 y el «Symbolic» de 1995 (este último posiblemente su mejor álbum) fueron cada vez más complejos y progresistas. «La forma en que abordaba las cosas era tan poco ortodoxa«, dice Matt Heafy. «Trataría la guitarra como un flamenco«. No hay muchas bandas en las que puedas escuchar al guitarrista tocar un riff e identificarlo de inmediato. Zakk Wylde, Dimebag, James Hetfield. Y definitivamente puedes hacerlo escuchando a Chuck Schuldiner.
A pesar de la aclamación que recibió los sucesivos álbumes de Death, los 90´s fueron un momento difícil. El Metal estaba en el momento mas bajo de su historia, golpeado por el Grunge. Los fanáticos de Pantera y White Zombie mantenían la bandera arriba del Metal, pero para una banda más alejada fue difícil.
«Creo que se había desilusionado con la industria de la música«, dice Eric. “Y creo que se estaba desilusionando con Death, o al menos siendo el cantante de Death. Él decía: «Toda la música está hecha, ahora tengo que arruinarla con mi voz´´, así que decidió hacer algo diferente«.
«The Sound Of Perseverance» de 1998 fue el último álbum de Death, y el último de Chuck como vocalista. Dentro de un año había abandonado el nombre y lanzó una nueva banda: Control Denied. La mayor parte de la formación final de Death llegó con él, pero había una diferencia clave: Chuck se concentraría en tocar la guitarra, trayendo al recién llegado Tim Aymar a cantar.
Con sus intrincadas canciones y la voz de Tim, el álbum debut de la banda, «The Fragile Art Of Existence«, se acercó más a los titanes de metal progresivo Dream Theater que a las bandas de Metal Extremo que se habían levantado en la estela de Death. Lamentablemente, el título del álbum resultó terriblemente profético.
En 1999, el mismo año en que fue lanzado, Chuck Schuldiner fue diagnosticado con cáncer de tronco encefálico. «Él eligió pelear«, dice Eric; «Su hermana lo llevó de médico en médico«.
Cuando se hizo evidente que la familia Schuldiner no podía pagar el tratamiento, los fanáticos recaudaron decenas de miles de dólares para ayudarlo a pagar sus facturas médicas. En enero de 2000, Chuck se sometió a una operación para tratar de salvar su vida.
«Me lo encontré en un bar, después de su primera ronda de cirugía«, dice Rick Rozz. «No se veía bien; él estaba prácticamente arrastrando su pierna detrás de él. Pasamos unas buenas tres o cuatro horas sentados hablando. Fue genial verlo nuevamente«. Durante un tiempo, parecía que el tratamiento había sido un éxito. «Estaba en revisión constante y todos pensaban que iba a sobrevivir«, dice Eric. «Pero luego dio un giro para peor«.
En mayo de 2001, la familia de Chuck anunció que la enfermedad había regresado. La comunidad del Metal se reunió a su alrededor una vez más. Presentaciones de peso pesado como Korn, Marilyn Manson y los Red Hot Chili Peppers donaron recuerdos para una subasta para ayudar a financiar sus facturas médicas.

Trivium, que se había formado solo un par de años antes, realizó un espectáculo de recaudación de fondos en el Fairbanks Inn en Orlando. «Eran solo bandas locales, pero fue un honor poder hacerlo«, dice Matt Heafy, quien creció a pocos kilómetros de donde Chuck cofundó a Death hace tantos años.

«Aunque parecía tener peleas con los músicos de sus bandas, la gente de sus sellos, todos lo respetaban«, dice Eric. «Incluso después de todo este tiempo, la gente no menciona ningunas historias de horror sobre trabajar con él«.
Chuck había comenzado a trabajar en un segundo álbum de Control Denied antes de su muerte. A pesar del clamor de los fanáticos para que se publique, Eric, quien fue designado por la familia Schuldiner para cuidar el legado musical de Chuck, insiste en que el disco apenas comenzó cuando murió.
«Nunca fue más allá de simples demos«, dice Eric. “Fue físicamente incapaz de tocar incluso los riffs más simples. Terminarlo póstumamente es casi imposible. No puedes simplemente chasquear los dedos y esperar que la gente sepa lo que Chuck hubiera querido«.
«Conozco a niños que no conocen sus raíces, su historia«, dice Matt Heafy. «No lo saben, pero cuando escuchan a su banda favorita, escuchan a Death allí«.
Incluso sin eso, Chuck dejó un legado estelar. Los ocho álbumes que lanzó durante su vida fueron una evolución personal que reflejó la propia evolución del Metal. Hoy, su legado se puede escuchar en todos, desde Volbeat hasta los noveles Venom Prison y muchas otras bandas de jóvenes que se han convertido en la antorcha de Metal de próxima generación. Casi 20 años después de su muerte, el renuente «Padrino» del Death Metal sigue siendo tan importante e influyente como siempre.
El propio Schuldiner fue modesto acerca de su papel en la historia del Death Metal, y dijo: «No creo que deba tomar los créditos por esto que se dice que, fui el creador del Death Metal. Soy solo un chico de una banda, y creo que Death es una banda de Metal«.
Como quiera que lo haya dicho, para nosotros sus eternos seguidores, Chuck será la eterna referencia sobre el Death Metal incluso, mas allá de la misma Muerte.


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Fuente: LouderSound