El registro no salió hasta mediados de diciembre de 1994, 17 meses después de que se registró (o grabó en estudio), «bajo la séptima luna llena anno 1993» (como se especifica en las notas del disco), al final de un año increíblemente fértil para el recién conocido Black Metal Noruego.

«De Mysteriis Dom Sathanas» de Mayhem, «Hvis Lyset Tar Oss» de Burzum, «Transilvanian Hunger» de Darkthrone, los debuts de Gorgoroth y Dimmu Borgir, y los dos primeros álbumes de Enslaved y Satyricon surgieron al mismo tiempo que «In The Nightside Eclipse«.

Después de incendiar el underground con el demo «Wrath Of The Tyrant» en 1992 y un EP homónimo en el ‘93, con un Emperor todavía adolescente formado por el guitarrista/vocalista/tecladista Ihsahn, el guitarrista Samoth, bajista Tchort y Faust como baterista, tuvieron mucho terreno para prepararse, y mucho para vivir.

El productor del álbum, Eirik ‘Pytten’ Hundvin, que fue el productor noruego especialista del Black Metal (una especie de Ross Robinson para el NüMetal) después de dirigir las grabaciones de Immortal, Burzum y Mayhem en los Estudios Grieghallen en Bergen, revisó sus notas originales para ayudarnos a determinar las razones del retraso colosal de «In The Nightside Eclipse».

«He revisado mis archivos desde la producción y puedo confirmar que la mezcla fue complicada«, declara Pytten. “Teníamos una multipista analógica de 16 pistas, y unida a ella por [dispositivo de lectura de código de tiempo] SMPTE era una computadora Atari con teclados midi y módulos de sonido, probablemente también una grabadora digital de 8 pistas».
«Esta es una configuración de trabajo que lleva mucho tiempo. Además, las expectativas de todos sobre el resultado final eran muy altas y, en consecuencia, algunas remezclas de las canciones agregaban tiempo».

Ihsahn recuerda: «Haber remezclado ´The Majesty Of The Night Sky´ 17 veces antes de que estuviéramos satisfechos«, y como Pytten señala, fue un viaje laborioso para la joven banda; Grieghallen se encuentra a más de 200 millas al oeste de la ciudad natal de EmperorNotodden, en el Telemark de Noruega.

 

Pytten confirma el último día de masterización, el 9 de agosto de 1994, y agrega: “Aproximadamente dos semanas después, se acabaron todas las finanzas. Si mis notas y mi memoria son precisas, ¡este es un momento muy aceptable para liquidar una factura y puedan pagarme! (Emperor)”.

 

Además de las minuciosas críticas de los estudios, había otra razón más poco ortodoxa para el retraso de «In The Nightside Eclipse»: Poco después de grabarlo, tres cuartos de los integrantes de Emperor fueron encarcelados por una variedad de crímenes espeluznantes: Fausto por asesinato, Samoth por incendio provocado y Tchort por asalto.

 

Este cuarteto de almas misantrópicas se posicionó en el corazón oscuro de un nuevo fenómeno alarmante: el «Inner Circle» del Black Metal Noruego, una asociación flexible de músicos de ideas afines cuya turbulenta competencia antisocial se descontrolaba rápidamente.

 

En el tiempo transcurrido entre la grabación y el lanzamiento de «In The Nightside Eclipse», el guitarrista de Mayhem: Euronymous había sido asesinado y Count Grishnackh de Burzum encarcelado por el crimen, y el Black Metal Noruego había pasado de ser una microescena regional de culto a un movimiento próspero de infamia internacional.

 

Sin embargo, bajo toda esta presión, «In The Nightside Eclipse» se convirtió en el mayor logro de su época: una obra maestra vertiginosa, inquietante y tempestuosa que empuja los límites de la composición, la melodía y la atmósfera para convertirla en el artefacto más trascendental de los primeros años del Black Metal nórdico.

 

«¡Es Samoth quien tenía todas las conexiones, y yo lo seguí!» admite Ihsahn, recordando la naturaleza incestuosa de la escena noruega en estos primeros días. “En ese momento, el metal extremo estaba dominado por bandas suecas y estadounidenses, así que tal vez como todos salíamos mucho, yendo a espectáculos, se creó una identidad noruega. Se adapta mejor a nuestro entorno.

«En «In The Nightside Eclipse» estuvo muy influenciado por las descripciones de cosas que se parecen mucho a nuestra naturaleza de Telemark

La dramática y oscura evocación del lugar, el panorama iluminado por la luna que da vida a la portada del disco, fue realizada por Kristian ‘Necrolord’ Wåhlin que revela una gloriosa fotografía de 24 pulgadas de un fiordo boscoso montañoso.

MTV fue a la casa de Ihsahn para una entrevista en 1994, el joven vestido de negro apareció mirando pensativamente las cascadas y reflexionando sobre «los vientos, las lluvias … los páramos, el vacío, el silencio …» mientras contestaba las preguntas del canal.
Mucho más que «Satanás«, la esencia unificadora y el ímpetu motivador de «In The Nightside Eclipse» es el paisaje misterioso y accidentado de la tierra natal que aparece en la portada del disco, un lugar poblado por algunos seres profundamente antinaturales según su música.
«Teníamos una gran necesidad de expresión, por lo que fue fácil canalizar eso en imágenes de fantasía y sonidos más grandes que la vida«, recuerda Ihsahn. “Estábamos tan inspirados por las bandas sonoras que acompañaron a las grandes películas de fantasía. Comenzamos con cierta épica en el primer EP de la banda: «Emperor» (1993) pero se hizo muy obvio que queríamos hacer algo que acabara de salir de este mundo«.

En ese sentido, asistió la producción de Pytten’s para el álbum «In The Nightside Eclipse», una cacofonía opresiva de guitarras cortantes, tambores a lo Blitzkrieg o «ataque relámpago» (término utilizado para la segunda guerra mundial cuando las tropas militares alemanas agarraban por sorpresa pueblos para invadirlo) y florecientes melodías de sintetizador, repletos de efectos de sonido apocalípticos.

La producción polarizó la opinión desde el primer día, algunos sintiéndose alienados por la fuerte y rebelde tormenta de sonidos, otros inmersos poderosamente en su ambiente críptico, que en simples palabras significaba, que estaba hecho solo para ser entendido por unos pocos (afortunados), y que no era comprensible para la mayoría de las personas comunes y corrientes.

«Aahh!!!, esta es una pregunta difícil«, comenta Pytten, cuando se le pregunta cómo ha cambiado su evaluación del producto terminado a lo largo de los años. “Con tantos años trabajando en la producción, tantas horas en el estudio, tantas repeticiones de las canciones, tantos intentos de hacer que la música sea correcta, puedo continuar … ¡Tengo que admitir que mi primer sentimiento fue de alivio!»

«Pero la forma en que veo el álbum después de que la fatiga me dejó es que nunca pensé: ‘Oh, si solo lo hubiera hecho y en su lugar …’ Nada de eso, además, creo que independientemente de las palabras que se pongan en la producción, este es un sonido capturado que tiene una calidad duradera. Estoy muy orgulloso de lo que todos hemos logrado«.

La evaluación de Ihsahn desde la perspectiva del cuarto de siglo es aún más conmovedora y sincera. «Creo que es su pureza«, reflexiona el líder, considerando por qué el debut de Emperor ha sobrevivido tan atemporalmente.

No teníamos ambiciones comerciales; No había ninguno para tener. Suena romántico, pero toda esta música fue hecha puramente con motivaciones artísticas, esta actitud introvertida, introvertida, noruega, de “mantenerlo en secreto” es lo que nos permitió crear algo que nadie más había hecho».

«Siempre miro hacia atrás a los álbumes y pienso: «Ah, podría haber cambiado eso«, pero luego vas más allá de eso, se vuelve tan viejo que simplemente lo aprecias por ser una representación de dónde estabas en ese momento. Y esto no fue hace solo 25 años, es casi como otra vida, siendo básicamente un niño. «Miro hacia atrás y pienso: ‘Qué privilegio inmenso, poder dedicar tanto tiempo y atención a esta cosa llamada música que amo tanto‘.

«Así fue que se formó el disco de Emperor: «In The Nightside Eclipse«. Definiendo la subgénesis más sublime del Metal de mí ser capaz de hacer esto durante 25 años. ¡Qué golpe de suerte! Es casi paradójico estar tan agradecido por el Black Metal, dada la inspiración de maldad de todo … » Vegard Sverre Tveitan (aka Ihsahn)

Links: Emperor official / Ihsahn  / Samoth
Fuente: LouderSound