El doom, un estilo tan misterioso como atrapante a su vez. En esta ocasión tuvimos la oportunidad de poder conversar con el guitarrista de la banda KHEMMIS, Ben Hutcherson, quién nos comentó sobre el nuevo EP titulado «Doomed Heavy Metal» lanzado por el sello Nuclear Blast. En esta entrevista pudimos conversar acerca de la nueva producción, de como la situación actual viene afectando a la música, sus gustos personales, la razón de «Rainbow in the Dark» como parte de esta nueva producción, y otras cosas más. No te lo puedes perder. Esta entrevista fue llevada hace un par semanas.

HEADBANGERS LATINOAMERICA- Antes de empezar Ben, de parte de todo el equipo de HEADBANGERS LATINOAMÉRICA estamos muy contentos de  poder conversar contigo el día de hoy. Bueno, primero que todo, ¿Cómo estás?. Podemos decir que nuestro mundo está “en llamas” debido a esta situación. ¿Cómo estás lidiando con esto del COVID – 19?

BEN HUTCHERSON: Lidiando con ello lo mejor que podemos, ya sabes. Hay muchas cosas que no tenemos control en este momento, así que realmente trato de enfocarme en las cosas sobre las que sí tengo control, y de alguna manera es bueno que estemos lanzando nueva música durante este tiempo, quiero decir, es un momento difícil para todos, pero compartir música, compartir arte y recordarnos mutuamente que estamos conectados a través del proceso de crear, escuchar y experimentar la música, al menos para mí realmente me ayudó a mantener la cabeza arriba, y de alguna manera me ayuda a mirar hacia adelante y no quedarme tan obsesionado como de lo contrario estar en lo aterrador que son las cosas ahora.

H.L: Sí, muchas bandas, muchos artistas decidieron usar «streamings» para que puedan compartir música con sus fanáticos, porque como sabes, los fanáticos están realmente preocupados por esta situación porque la industria de la música está teniendo que lidiar con muchos problemas.

B.H: Sí, decir que es un momento incierto, es un eufemismo, supongo. Nos adaptaremos a eso, perseveraremos, creo que no solo como personas, sino que los artistas en general están familiarizados con el proceso de tener que adaptarse rápidamente y tener que encontrar nuevas formas de mantenernos en términos de ganar dinero, pero más importante en términos de mantenernos creativamente. Estos tiempos que son tan atemorizantes para todos nosotros en la industria de la música, realmente espero que al pasar esta situación  en los próximos meses, todos apreciemos cuánto la música en vivo realmente significa para todos nosotros, tanto como artistas intérpretes o ejecutantes y como personas que lo experimentaron, creo que es fácil, o ha sido fácil para nosotros darlo por sentado que es algo que podemos experimentar cuando lo deseamos, y ahora vemos cuán falsa es esa afirmación. Creo realmente que vamos a ver a muchas personas que están entusiasmadas de ir a ver shows, apoyar a las bandas que aman y reconectarse entre ellos y con la comunidad musical.

H.L: Sí, por supuesto, pero lo más importante aquí supongo que es la salud. Si no estás sano, no podrás salir de gira, mantenerte en contacto con tus fans, así que supongo que como banda extrañan eso, cierto?.

B.H: Si, absolutamente. Se supone que «estamos de gira», supongo que ahora habríamos estado en Europa y es realmente desgarrador no poder compartir esas experiencias con nuestros fanáticos, pero como tú dices, es muy importante que todos enfrentemos esta crisis juntos y descubramos cómo avanzar de manera sostenible. Desafortunadamente, la música en vivo tardará un tiempo en regresar, pero creo que es bastante seguro decir que volverá, no puedo imaginar la raza humana sin, ya sabes, compartir la experiencia comunitaria de la música en vivo. Hasta este momento, ha sido realmente, creo, impresionante ver la forma en que diferentes bandas y artistas están, ya sabes, más o menos, encontrando formas de conectarse con sus fanáticos. Hemos estado haciendo toda esta prensa para, ya sabes, un nuevo lanzamiento, pero también para grabar nuevos videos y colgarlos. Acabo de tener una entrevista, como hace dos horas, que fue una entrevista en vivo en Instagram Live que permite a los fanáticos conectarse conmigo y hacerme preguntas en tiempo real, y eso es algo bastante nuevo. Y así, aunque nada va a tomar el lugar de ver a tus bandas favoritas, y para nosotros, tocando para nuestros fanáticos, es bueno que estemos encontrando estas formas de mantenernos conectados.

H.L: Pues bien, hablando de buenas noticias,  hoy Khemmis ha lanzado un nuevo EP llamado «Doomed Heavy Metal» a través de Nuclear Blast Records. Este EP contiene seis canciones, y la primera es «Rainbow in The Dark», que es una de las canciones más importantes del heavy metal, es como un himno. Entonces, ¿por qué elegiste esta canción para ser la primera en tu álbum?

B.H: Bueno, creo que has dado en el clavo. Es una canción legendaria, es un himno, y DIO representa muchas de las cosas, que me encantan y que los cuatro amamos del heavy metal. Le apasionaba mucho crear arte genuino y honesto, a pesar de que tendemos a asociar a DIO con demonios, dragones, y fantasía, fue muy honesto sobre lo que cantaba, y ya sabes, si te vuelves loco el tipo de capas de metáfora en sus canciones, él cantaba sobre muchas cosas desde el corazón, y eso es importante para mí, y es importante para todos nosotros, y quizás, lo más importante. Dio y el heavy metal en general nos han dado fuerza y  nos dio un sentido de comunidad, nos ha proporcionado nuevos amigos, nuevas familias de muchas maneras a lo largo de los años. Así que hacer un cover de DIO no es solo un reconocimiento de su importancia, sino que para nosotros es una celebración del heavy metal, me encanta el heavy metal, quiero decir, oye, así que por eso es que lo  llamamos «Doom Heavy Metal», ¿verdad? . No estamos dando golpes, estamos dejando en claro que esta es nuestra carta de amor al heavy metal para nuestros fanáticos, y esperamos que hayamos lanzado al mundo hoy algo que resuene con la gente y les dé algo de fuerza y algo de esperanza en estos tiempos oscuros.

H.L: Sí, y hablando de música. Tus influencias más importantes son las de ZZ Top, Fandango (su cuarto álbum) y el heavy metal. ¿Cómo puedes describir esa combinación de estilos en el sonido de Khemmis? Quiero decir, una banda siempre está buscando su propio sonido. ¿Crees que Khemmis lo ha logrado durante estos años? 

B.H: Me gustaría pensar que sí. Lo pondré de esta manera. No sabemos cómo sonar como algo distinto de lo que parecemos. Entonces, ya sea que ese sea el sonido distintivo de KHEMMIS, puede depender del oyente, pero para nosotros, sentimos que tenemos una idea bastante buena de lo que es KHEMMIS y cuando mencionaste ZZ Top es algo divertido porque mucha gente , parece sorprendente que tengan tanta influencia, pero .Cuando comenzamos como banda, creo que teníamos una idea bastante clara del tipo de bandas que pensábamos que íbamos a tratar de canalizar, cierto, el tipo de melodía más directa que pensamos que queríamos tocar, y nuestras pocas canciones que escribimos como banda realmente reflejaban eso. Eran muy sencillos, ya sabes, melodías bajas difusas, doom metal, a medida que jugábamos juntos más tiempo y a medida que envejecíamos, todos aprendimos a abrazar todas nuestras influencias, independientemente de lo que sean. Y así, aunque una canción puede estar llena de guitarras distorsionadas, graves bajos afinados, podría estar cantando o gruñendo, es muy posible que un KHEMMIS haya sido influenciado por el trabajo de alguien como Jhon Prine o ZZ Top, ya que fue influenciado ya sabes, lo que sea, Judas Priest, Morbid Angel y Black Sabbath. Porque, a medida que envejecemos y nos adentramos más en esta banda, menos pensamos en intentar sonar como cualquier tipo de grupo o estilo en particular, y más pensamos en intentar crear música que suene como lo que queremos escuchar. y eso realmente refleja quién lo haría donde estamos, y por así decirlo sobre la influencia de ZZ Top, específicamente Fandango, ese álbum es un álbum impotente para todos nosotros, porque se destaca en el catálogo de ZZ Top ¿verdad? , como que no es un álbum regular de ZZ Top. Es mitad en vivo, mitad cortes de estudio. Eso es exactamente nuestro mini álbum. Fuimos influenciados directamente por eso una forma realmente genial de mostrar amor por los fanáticos y por los tipos de música que han influido en el lugar donde se encuentra. Ya sabes, ZZ Top es cómo quieres llamarlos una banda de blues rock, una banda de hard rock, pero su influencia de tantos artistas diferentes de la misma manera que nosotros y al dar pistas en vivo en todo un lado de un lanzamiento tienes, creo, una idea clara del poder que siente la banda cuando tocan en vivo, el tipo de poder que intentan compartir con otras personas y tal vez vislumbras un poco cómo esas influencias se transmiten en vivo. por la forma en que tal vez tocan los solos de guitarra en vivo vs  las grabaciones de estudio, o tal vez por la forma en que sostienen una nota cuando están cantando. Estas son todas las facetas de Fandango que queríamos adoptar para «Doom Heavy Metal».

H.L: Sí, por supuesto. Entonces, hablando de KHEMMIS, tengo mucha curiosidad sobre el nombre de la banda. ¿Por qué eligieron KHEMMIS?. Sé que está relacionado con algo egipcio, y también noté que en la portada de sus álbumes hay una especie de mago, ¿él tiene nombre?.

B.H: Sí, bueno. La primera pregunta sobre el nombre, desearía que tuviéramos una respuesta realmente emocionante aquí, pero la verdad es que nombrar a una banda apesta, es difícil porque muchas bandas han usado tantos nombres geniales, cuando concluyes en algo en lo que todos los miembros de la banda puedan estar de acuerdo, simplemente sigues adelante. Y en este caso, KHEMMIS es una antigua ciudad egipcia, no tiene nada que ver con lo que cantamos o cómo escribimos nuestra música, pero nadie más la estaba usando, sonaba genial, así que fuimos con ese.

H.L: Bueno, usemos KHEMMIS (risas)

B.H: (risas) Y en cuanto al mago, sí, el mago tiene un nombre. Se llama Leonard, el buen mago. El mago malvado es Leroy, y salimos con estos nombres sin pensarlo realmente y simplemente atraparon a los magos, la Reina Guerrera. Sí, todos son parte de la historia que se cuenta en las portadas del álbum, que es una historia propia separada de lo que realmente cantamos, ninguna de nuestras canciones trata sobre espadas, peleas y magos o algo así, nuestras canciones son todas sobre estar triste (risas), pero la carátula del álbum, al mismo tiempo que tratamos de contar una serie de historias relacionadas en nuestras canciones, trata de llevar al oyente a un viaje, y tal vez protagonizas un lugar más oscuro y con suerte al final estás en un lugar más brillante, un lugar más esperanzador. Creo que existe el mismo tipo de trayectoria en las portadas de nuestros álbumes, comenzando con, ya sabes, el tipo de desolación rodeada de malvado tema y luego terminando con la poderosa reina guerrera sentada en el trono, sus enemigos vencidos, esa sensación de victoria de ser orgullosos y esperanzados es algo que de otra manera tratamos de transmitir con nuestra música.

H.L: Continuemos, entonces, ¿crees que después de esta situación podremos verlos en América Latina? Como saben, los fanáticos latinoamericanos, somos conocidos por ser realmente enérgicos y entusiastas, así que prepárense si planean venir acá.

B.H: Queremos hacerlo. Como dije, tocamos en la Ciudad de México, teníamos algunos amigos que habían tocado antes en ese festival (Domination) y nos dijeron: prepárense, es increíble. No estábamos preparados, fue genial, los fanáticos fueron increíbles, la ciudad fue increíble, la producción del festival fue increíble, nos morimos de ganas de volver a México, ir a América Central, América del Sur. Si quieres vernos, háznoslo saber, intentaremos que sea posible porque, queremos tocar en todas partes y sí, absolutamente la reputación de los headbangers latinoamericanos es de ser algunos de los fanáticos más apasionados de la música, y es algo que sé y quiero poder experimentar como KHEMMIS de primera mano tanto como sea posible.

H.L: Y sí, por supuesto, pueden venir a Sudamérica. ¿Están planeando trabajar en un nuevo disco después de este EP? ¿Cuáles son sus planes futuros? y por supuesto, ¿tienen algún mensaje para sus fans? 

B.H: Sí. En realidad comenzamos a escribir nuestro próximo álbum, que será el primero como parte del nuevo acuerdo mundial con Nuclear Blast, y comenzamos a trabajar en eso hacia fines del año pasado, y estábamos en una racha bastante creativa hasta que esta maldita pandemia apareció y ya sabes, no hemos podido reunirnos desde hace 5 semanas, así que espero que en los próximos meses podamos comenzar a practicar nuevamente, tenemos aproximadamente mm … algo de  tres canciones, tú sabes, y menos juntos para el álbum, seguiremos montando. El plan es ir al estudio a finales de año, probablemente a mediados de diciembre, y deberíamos ver un lanzamiento a finales de primavera , a principios de verano en Nuclear Blast Records. Estamos muy emocionados de compartir esta nueva música, no solo del mini álbum que acaba de salir hoy, sino también de los nuevos originales que estamos escribiendo y esperamos poder lanzar un nuevo material en Sudamérica en el futuro no muy lejano. Y luego, a nuestros fanáticos, solo queremos agradecerles, no podríamos hacer nada de esto sin todos ustedes. Nunca esperábamos que la música que estábamos escribiendo en nuestra pequeña práctica aquí en Denver llegaría a tanta gente, y que encontraríamos esta conexión con tanta gente de todo el mundo. Gracias por su apoyo, sigue apoyándonos a nosotros y a las otras bandas que amas, y mantente a salvo, mantente saludable durante estos tiempos locos para que podamos derretir tus rostros una vez que todos podamos tocar música en vivo OTRA VEZ!.

H.L: Ok Ben, entonces, hoy continuaré escuchando este nuevo mini álbum, intentaré escribir una reseña para hoy o tal vez mañana, pero primero quiero agradecerte mucho por tu tiempo, desde HEADBANGERS LATINOAMERICA les deseamos a ustedes lo mejor.  Y a  sus familias, a ustedes, a los miembros de la banda, manténganse a salvo por favor y espero verlos pronto en Sudamérica. 

B.H: Suena bien, y todos ustedes también, tengan cuidado, estén seguros y esperamos verlos en el camino en un futuro cercano.

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Sello: Nuclear Blast